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El CIO de Monsanto dice que el área de TI convierte los datos en una ciencia de decisión

El departamento de TI de Monsanto está provocando una disrupción en los procesos de negocio y trabaja para construir el departamento de TI del futuro.

Jim Swanson, quien se convirtió en CIO de Monsanto Co. en 2013, tiene un ejemplo listo de cómo la tecnología digital está teniendo un efecto material en las operaciones comerciales. Este año, el área de TI de Monsanto utilizó el aprendizaje automático y otras capacidades digitales para ayudar a la empresa a reducir drásticamente su huella de carbono a nivel global. Pero este es sólo uno de los muchos resultados empresariales que Swanson prevé, conforme la agroindustria de más de 100 años aprovecha la "ciencia de la decisión" –definida como la aplicación de negocios, matemáticas, tecnología, pensamiento de diseño y ciencia del comportamiento para tomar mejores decisiones.

Nuestra publicación hermana, SearchCIO, se encontró con Swanson en el reciente Simposio MIT Sloan CIO en Cambridge, Massachusetts, donde habló sobre cómo el departamento de TI de Monsanto está provocando una disrupción en los procesos de negocio y sobre sus esfuerzos para construir el departamento de TI del futuro. A continuación se presentan extractos de la entrevista.

Háblenos sobre algún proyecto emocionante que el área de TI de Monsanto realizó en 2016.

Jim Swanson: Hemos estado digitalizando nuestro negocio –comercial, cadena de suministro, investigación y desarrollo. Te daré un ejemplo simple de la cadena de suministro. Uno de nuestros objetivos en la empresa es la sustentabilidad. Dijimos que seríamos neutros en consumo de carbono para el año 2021. Así que examinamos nuestra cadena de suministro, que era un gran emisor de carbono y gases de efecto invernadero, y examinamos nuestra distribución logística de transporte, donde distribuimos semillas alrededor del mundo. Hemos sido capaces de reducir nuestra huella de carbono [por] 2.500 toneladas y eliminar 1.4 millones de millas de camiones en carretera mediante el aprendizaje de máquinas, las capacidades digitales y la comprensión de la mejor ruta y la logística que tenemos.

¿Cuál ha sido su mayor desafío este año?

Swanson: Un reto sigue siendo llevar los datos a donde los necesitamos para apoyar nuestra ciencia de decisión y nuestros modelos. Trabajamos continuamente en una curva de gestión del cambio con nuestro negocio, así que ¿cómo aplicamos la ciencia de la decisión en todos los aspectos de lo que hacemos? Lo que ha sido emocionante es que han adoptado la ciencia de la decisión, y han adoptado estas nuevas tecnologías para cambiar y ser disruptivos en la forma en que operan. Pero siempre es un reto ser capaz de conducir a través de todos los niveles de la organización.

¿Cómo entrega el departamento de TI de Monsanto la ciencia de la decisión al negocio?

Swanson: Hemos trasladado a TI de la oficina trasera para realmente ser una capacidad de front-office. [No somos] más importantes o menos importantes que su investigador, su vendedor, su persona de la cadena de suministro. Tenemos un asiento en la mesa, lo cual es muy importante. Y a través de ese asiento, en realidad hemos sido capaces de influir e interrumpir los procesos de negocio a través de datos, a través de la tecnología. Por lo tanto, no se trata sólo de automatizar la forma de hacer las cosas hoy. En realidad estamos tratando de ser disruptivos y mejorar la forma en que se puede hacer en el futuro.

¿Cómo se ve la organización de TI del futuro en Monsanto?

Swanson: Hicimos un pivote muy grande en la organización de TI en los últimos dos años –lo llamamos nuestro modelo de operación de TI– que destacó las habilidades clave que necesitábamos para una futura organización de TI: su ingeniería de software de gama alta, su ciencia decisiva de gama alta, las matemáticas y las capacidades de modelado, y cosas como el diseño centrado en el ser humano. Así que estamos construyendo un ambiente fácil de usar.

A medida que continuamos saliendo, la organización de TI seguirá evolucionando. Van a ver más y más roles que tienen al área de TI incrustada –como un vendedor o un profesional de la cadena de suministro o un investigador– y eso sólo va a convertirse en la norma. Vamos a ser los facilitadores de eso. Pero la TI continuará siendo distribuida a través de todos los roles en cada empresa.

¿Qué habilidades serán difíciles de encontrar para las futuras organizaciones de TI? ¿Cómo está usted atrayendo esas habilidades a TI ahora?

Swanson: El conjunto de habilidades de la ciencia de la decisión es muy buscado. El conjunto de habilidades de ingeniería de gama alta es buscado. Pero, incluso allí, tomamos enfoques creativos. Nos fijamos en los antecedentes no tradicionales –tal vez usted es un especialista en física, tal vez usted es prominente en las artes, tal vez usted es un experto en lenguas– que en realidad tienen aplicabilidad a algunos de los conjuntos de habilidades que necesitamos en TI actualmente y en el futuro.

El diseño centrado en el ser humano necesita capacidades gráficas y de artistas. Un físico o químico puede aprender aprendizaje de máquina o ingeniería de software. Al capacitarlos en esas herramientas o capacidades, se comienza a expandir la base. Entonces usted necesita una experiencia de dominio: Estamos en la agricultura, así que tomamos agrónomos, tomamos doctores en genética, y los mezclamos con los tecnólogos. En conjunto, ese modelo Agile/DevOps de diversos grupos de habilidades refuerza lo que necesitamos hacer.

Este artículo se actualizó por última vez en octubre 2017

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