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El CEO de Citrix se va en medio de los cambios en la industria EUC

La gestión de Mark Templeton como CEO de Citrix llegó a su fin abruptamente, dejando a los usuarios de Citrix con preguntas sobre lo que viene para el futuro de la compañía.

El tiempo de Mark Templeton como CEO de Citrix ha llegado oficialmente a su fin, y un líder provisional enfocado en las finanzas ha tomado el timón.

La junta directiva de Citrix designó por unanimidad a Robert Calderoni como presidente y director general interino, con efecto inmediato. Calderoni es un ejecutivo de contabilidad y finanzas que se ha desempeñado como presidente ejecutivo de Citrix por poco más de un año. Templeton fungirá como asesor hasta el final del año.

Citrix previamente había dicho que Templeton se quedaría hasta que la compañía encontrara un sucesor. El repentino cambio sugiere que el inversionista activo Elliott Management Corp. es cada vez más agresivo en sus esfuerzos por reformar Citrix, dijo Bob Egan, fundador del Grupo de Investigación Sepharim, una firma de análisis de TI en Falmouth, Massachusetts.

"Están muy preocupados por la competencia de VMware", dijo Egan. "El [Consejo de Administración], espoleado por Elliott, quería moverse más rápido. Y Mark no lo hizo."

Al mejorar sus productos de virtualización de escritorio y con la adquisición de AirWatch, VMware ha cimentado su condición de líder en el mercado de la computación de usuario final (EUC), donde Citrix construyó su negocio. Pero Citrix no ha retado a VMware en su propio terreno, dijo Egan.

"VMware realmente levantó una solución bastante convincente en el borde", dijo. "Citrix todavía no ha resuelto cómo moverse al centro de datos."

La partida de Templeton sigue al anuncio de los planes de Dell para adquirir EMC y VMware. Se supo que Citrix estuvo en conversaciones con Dell sobre una compra a principios de este año. Cuando eso no sucedió, se informó que Citrix volvió al plan aprobado por Elliott para vender líneas de productos que no son fundamentales para su negocio, como GoToMeeting.

Hora de sangre nueva en Citrix

Algunos departamentos de Citrix ven el cambio de CEO como un buen paso para la compañía.

"Lamentablemente, los últimos seis o siete años bajo el liderazgo [de Templeton], la visión de la compañía perdió un poco su enfoque", dijo Héctor Cortez, un arquitecto en la empresa de logística global Neovia Logistics Services LLC. "Citrix ahora tiene que realinearse, vender y adquirir las empresas correctas para mantener la competitividad y ganar la tracción que ha perdido."

Los accionistas Citrix respondieron positivamente al nombramiento de Calderoni con ganancias de valores, pero los profesionales de TI que respetan Templeton y a la compañía que lideró están nerviosos de que un ejecutivo solamente enfocado en finanzas quede al timón.

Algunas personas se preocupan de que un nuevo gerente general –especialmente uno centrado en el beneficio económico para los accionistas– maneje la idea de una adquisición que resulte en cambios en los productos que hemos llegado a conocer y amar, como Netscaler, Citrix Provisioning Services, XenDesktop y XenApp.

"Eso me pone muy nervioso", dijo Michael Thompson, consultor e ingeniero de Citrix para un pequeño proveedor de soluciones de salud en Clearwater, Florida. "Espero que no vendan, espero que permanezcan como Citrix. [...] Ese sería mi miedo: Que el nuevo CEO llegue a negociar un acuerdo de adquisición".

Además, una fusión de Citrix significaría una menor competencia en un mercado que se nutre de ella, dijo Thompson.

"Citrix se ha mantenido competitiva porque se mantiene en pie por sí sola, y espero que un nuevo CEO reconozca que están en ventaja por estar en un mercado competitivo en este momento", dijo. "Vender eso sería venderse a lo barato."

Aún así, "Citrix podría ser una muy buena opción para la visión de una empresa más grande," dijo Eric Klein, director de software móvil en VDC Research en Natick, Massachusetts.

Cisco podría estar interesado en GoToMeeting, si no es que en todo Citrix, para impulsar sus comunicaciones unificadas y las ofertas de colaboración, dijo. Microsoft, quien se ha asociado estrechamente con Citrix en la virtualización de escritorios y aplicaciones, y Hewlett Packard Enterprise también podrían ser compradores interesados, agregó.

Otro nombre al que hay que mantener a la vista Amazon, dijo Klein. El gigante de la computación en la nube está acumulando silenciosamente una cartera EUC que incluye escritorio como un servicio, desarrollo de aplicaciones móviles y sincronización y compartición de archivos empresariales.

"Tendría sentido, en realidad", dijo Klein. "Sería atrevido."

El siguiente CEO todavía está en el aire

Robert Calderoni

El liderazgo financiero de Calderoni debería ayudar Citrix a reenfocar sus productos más exitosos, pero Citrix también necesita un líder con visión tecnológica, expresaron clientes y observadores.

"Él está allí para velar por el dinero en lugar de establecer la visión en sí misma", dijo Geoff Woollacott, gerente de la práctica y analista principal de Technology Business Research Inc. en Hampton, Nueva Hampshire "[Calderoni] tranquilizará a Wall Street, mientras que compran tiempo para determinar cuál será la mejor manera de proceder".

Hay dos maneras posibles en que esto podría llevarse a cabo, dijo Woollacott. En el escenario del vaso medio lleno, Calderoni podría crear una hoja de ruta financiera y luego entregar las llaves al próximo CEO. En la analogía del vaso medio vacío, es posible que no haya intención de traer a un nuevo consejero delegado; el consejo podría decidir romper la empresa y venderla, dijo Wollacott.

Pero Citrix declaró que el proceso de búsqueda de CEO continúa, dirigido por un comité que incluye a representantes de Calderoni y Elliott, así como a la firma de búsqueda de ejecutivos Heidrick & Struggles.

La elección permanente de Citrix es una incógnita, pero observadores de la industria esperan que el próximo CEO venga de fuera de la empresa.

"Yo no creo que haya un candidato interno verdaderamente bueno", dijo Egan. "Los rangos ejecutivos de Citrix han sido una puerta giratoria".

Klein estuvo de acuerdo.

"Están teniendo un momento difícil con su plan de sucesión", dijo. "Probablemente no tenían las personas adecuadas en el lugar."

El Citrix de Templeton y el fin de una era

Templeton se convirtió en presidente de Citrix en 1998 y director general (CEO) en 2001, tiempo durante el cual la empresa pasó de ser una compañía de $15 millones de dólares con un solo producto a ser un gigante de la tecnología con ingresos anuales de $3.140 millones de dólares y 100 millones de usuarios en todo el mundo. Muchos usuarios utilizaron las redes sociales para enviar mensajes de gratitud y apoyo a Templeton por su visión y liderazgo.

"Mark T. es el modelo para el liderazgo", escribió en Twitter Chris Voce, analista principal de Forrester Research Inc., un pensamiento compartido por muchos otros. "Una persona verdaderamente inspiradora, comprometida, motivadora, perspicaz y cálida."

La noticia de la partida de Templeton se produjo el mismo día que Citrix reveló resultados financieros trimestrales positivos, con unos ingresos anuales de hasta 7% más respecto al año anterior, a partir de $759 millones de dólares y llegando a $813 millones. Los ingresos por venta de productos y licencias aumentaron un 7%, y el software como servicios aumentó un 15%. La compañía perdió 13% en los servicios profesionales, que incluyen consultoría, formación y certificación de productos.

Citrix tiene previsto presentar los resultados de su reestructuración en curso, y proporcionar sus perspectivas de negocio para el año fiscal 2016 a mediados de noviembre.

¿Quién es Robert Calderoni?

Calderoni, quien tiene una licenciatura en ciencias en contabilidad y finanzas por la Universidad de Fordham, se convirtió en director de la junta directiva de Citrix en junio de 2014 y en presidente ejecutivo en julio de 2015. También fue presidente y CEO de Ariba Inc., desde 2001 hasta que SAP adquirió la compañía en 2012. Permaneció como CEO de Ariba y sirvió en el consejo de administración global de SAP AG.

Calderoni fue también director financiero (CFO) de Ariba. Anteriormente en su carrera, se desempeñó como director financiero de Avery Dennison Corporation, vicepresidente senior de finanzas de Apple y vicepresidente de finanzas de IBM. También es miembro de la junta directiva de Juniper Networks y KLA Tencor.

La directora senior de Noticias, Bridget Botelho, la directora editorial, Colin Steele, y la editora en jefe, Alyssa Wood, colaboraron en la realización de este artículo.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2015

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