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Después de usar NSX y ACI, un ingeniero dice que VMware gana su voto

Sugar Creek Packing Co. evitó el debate de NSX vs. ACI y desplegó ambos. Ahora, un ingeniero de red senior comparte cuál tecnología recomendaría a las empresas.

Casi desde el inicio del mercado de redes definidas por software, muchos observadores han especulado si VMware NSX o Cisco Application Centric Infrastructure surgiría como el líder de la industria. Algunas empresas, como Sugar Creek Packing Co., con sede en Washington Court House, Ohio, han optado por implementar NSX y ACI en concierto, manteniendo así la flexibilidad y cosechando los beneficios de ambos productos.

Recientemente nos encontramos con el ingeniero de red senior de Sugar Creek, Wes Dawes, para hablar de todo lo relacionado con las redes, desde el desarrollo de su propia carrera hasta la evolución de la industria. Él también compartió qué opción de SDN recomendaría a otros administradores de redes empresariales, NSX o ACI, después de implementar ambas.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada por longitud y claridad.

¿Cómo llegó a las redes?

Wes Dawes: Originalmente, yo era más un administrador de sistemas, trabajando con servidores y almacenamiento. Trabajé en la industria financiera y estaba buscando moverme, ya que el banco para el que trabajaba buscaba ser vendido. Este trabajo justo estuvo disponible aquí en Sugar Creek, hace unos ocho años. Originalmente, mi posición era de 50% de redes y 50% de servidores y almacenamiento, y se desarrolló hacia 100% de redes.

¿Cómo fue la transición de servidores y almacenamiento a redes?

Dawes: Fue una gran transición. Tenía muy poca experiencia con equipos de red. Lo más que realmente había tocado era si salía y hacía trabajo de campo para el banco, tal vez ayudaba al tipo de redes en el sitio. Yo ayudaba a acumular el equipo o podría parchar algunos cables, pero aparte de eso, tenía una experiencia muy limitada.

Wes Dawes

¿Cómo aprendió?

Dawes: Aprendí principalmente en el trabajo. Solo un montón de lectura por la noche, y recoger algunos equipos de repuesto y trabajar en ellos, y tratar de averiguar las cosas sin romper nada en nuestro entorno de producción. Después de que me mojé un poco los pies, hice un poco de entrenamiento, conseguí algunas certificaciones y comencé a disfrutar de la creación de redes, y continué mi educación.

¿Qué cosa de las redes le gusta?

Dawes: Es solo una especie de parte emocionante de la industria donde estar. Cuando comencé, era algo nuevo para mí, así que eso fue parte del atractivo. Pero luego, en los últimos años, con todo lo que se está desarrollando y convirtiéndose en más definido por software, y siendo capaz de hacer las cosas de forma programática en toda la red, lo está haciendo aún más emocionante. Ha habido todo tipo de cambios en los últimos años y muchos más por venir.

¿Cómo se acerca Sugar Creek a los cambios en la industria de redes?

Dawes: Una de nuestras últimas aventuras fue probablemente en los últimos dos años: Hicimos una fábrica conectada en Cambridge City, Indiana, junto con Cisco. Así que, básicamente, todo en la planta –lo inalámbrico, el enrutamiento y la conmutación, la telepresencia, el sistema telefónico, todo hasta el piso de la fábrica– está cableado hasta la empuñadura. Es increíble lo bien que todo funciona junto, y los datos que podemos recopilar.

En este último año –tan pronto como terminamos ese proyecto– saltamos directamente a un proyecto de centro de datos definido por software que hicimos con VMware y su producto NSX. También tenemos algo de Cisco ACI allí.

¿Por qué implementar tanto NSX, como ACI?

Dawes: Cuando comenzamos a explorar NSX y ACI, todavía estaba muy poco claro quién ganaba esa carrera y cuál iba a ser la tecnología con la que íbamos a terminar, quién iba a ser el líder y darnos todo lo que necesitábamos. Así que, más o menos, cubrimos nuestras apuestas sobre esa decisión y dijimos, 'vamos a poner ambas cosas, y si las mareas cambian, podemos maniobrar más fácilmente. O tal vez ambos van a ser grandes tecnologías, con una complementando la otra’.

Después de usar NSX y ACI, ¿cuál elegiría hoy?

Dawes: Ha habido una gran cantidad de desarrollos desde el momento en que tomamos la decisión, y yo diría que VMware es definitivamente la ruta que las empresas deben buscar en la actualidad. Ahora, no me malinterpreten, porque cada tecnología tiene sus pros y sus contras, y todo depende del entorno existente al que está entrando. Estábamos en un entorno que estaba 99% virtualizado para empezar, por lo que NSX es la opción correcta para nosotros, junto con todas las otras tecnologías de VMware con las que decidimos ir aquí, como [vSAN].

La programabilidad de NSX hace que sea mucho más fácil hacer cambios al vuelo, sin tener que preocuparse de ir al centro de datos y poner cables nuevos o mover cosas. Otra cosa importante para nosotros son las características de seguridad con microsegmentación. Antes, siempre protegeríamos los bordes de nuestros centros de datos, y ahora, NSX nos permite llevar esa seguridad hasta el nivel de la máquina virtual. Podemos volvernos un poco más granulares con la seguridad y realmente cuidar de las cosas.

Yo diría que, para finales de este año, probablemente tendremos nuestra seguridad establecida hasta un punto en el que nos sintamos cómodos con ella. Y luego serán operaciones normales después de eso.

¿Cómo usa ACI?

Dawes: Fue desplegada, y en realidad no hacemos mucho con ella. Está realmente allí para supervisión en este punto. Nos permite tener un solo panel de vidrio desde el lado de Cisco, de modo que podemos entrar y, de un vistazo, decir: 'Oh sí, tenemos algunos problemas de red en torno a la infraestructura de ACI’. Nos permite identificar los problemas rápidamente, en lugar de tener que hacer una solución de problemas más manual. No usamos ninguna de las verdaderas características básicas de ACI.

¿Su experiencia anterior trabajando con servidores y almacenamiento le ayuda en su posición actual de redes?

Dawes: Sí ayuda, y eso fue cierto desde el principio, cuando recién empecé en el lado de la red. Comprender los servidores y el almacenamiento, y cómo todo está configurado en ese extremo, y ser capaz de atar eso en la red, nos ha permitido mantener nuestro equipo pequeño y tomar decisiones rápidas. Definitivamente está ayudando a medida que avanzo, ahora que entiendo los servidores, el almacenamiento y entiendo la pieza de red de ellos. Uno complementa al otro.

¿Cuánto interactúa el equipo de redes con el equipo del servidor?

Dawes: Hay algunos de nosotros en el lado de la red, y hay un par de tipos en el lado del servidor. Todos nos sentamos en la misma habitación, en la misma área del cubículo, y estamos trabajando constantemente juntos. Tenemos esa división de 'Hey, somos muy buenos en el lado de las redes, pero también somos buenos en el servidor, y podemos hacer eso si es necesario'. Y los chicos de servidores son de la misma manera. Se centran más en los servidores, pero entienden lo suficiente acerca de las redes, porque trabajan tanto con nosotros. Realmente ayuda a hacernos sentir más como un equipo que como dos.

¿Qué consejo daría a los jóvenes profesionales de TI recién comenzando sus carreras?

Dawes: Yo les diría que exploraran todo y averiguaran qué disfrutan, porque eso es lo más importante: venir a trabajar a un trabajo que les guste. Y si yo estuviera tratando de influir en ellos hacia el lado de las redes, probablemente terminaría diciéndoles: 'Oye, el lado de las redes es realmente emocionante en este momento. Hay un montón de cambios que vienen, muchas oportunidades de crecimiento, nuevas áreas en las cuales otras personas no tienen experiencia, así que cuanto más pronto consiga esa experiencia, mejor estarás'.

¿Recomendaría que busquen oportunidades para aprender sobre las herramientas de red programables como NSX y ACI?

Dawes: Absolutamente. Esa tecnología está aquí para quedarse. Todavía es temprano; va a evolucionar y cambiar un poco, y eso será mejor, estoy seguro. Pero no veo que se vaya. .

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2017

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