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Cómo cambiará el rol del administrador de red en el mundo SDN

Exploramos cómo los administradores de redes tradicionales están cambiando los hábitos de toda una vida a medida que SDN rehace la red de la empresa.

La nube es ahora habla común en el mundo de la tecnología. Esos pensamientos esponjosos hacia el cielo se han convertido en realidades duras de centro de datos para las empresas en todo el mundo.

Pero cuando se trata de ir a lo virtual, hay un área que ha sido más lenta en la aceptación: la red.

Los últimos 18 meses han visto una serie de grandes telcos que abarcan las funciones de redes definidas por software (SDN), ordeñando los beneficios de una mayor flexibilidad y un tiempo reducido al mercado para nuevos servicios.

Después de una cierta vacilación, las empresas de nivel empresarial están observando qué capacidades adicionales podrían cosechar de la adopción de las herramientas. Pero no es solo un caso de tecnologías cambiantes, sino de culturas cambiantes.

"Un gerente de red estándar realmente solo se preocupa por el hardware y el sistema operativo de la red", dice Clive Longbottom, analista líder de Quocirca.

"Ellos observan cómo se mueven los paquetes basados ​​en aspectos tales como la calidad del servicio, según lo decidido por las reglas aplicadas a los routers y los conmutadores”.

"Pueden levantar ocasionalmente sus cabezas levemente sobre el parapeto para mirar cosas tales como firewalls y otros aparatos del borde de la red, pero prefieren que las cosas tales como las reglas de negocio con que éstos tratan sean definidas –y a menudo ejecutadas– por alguien más”.

Esta manera antigua del administrador de red ha funcionado durante mucho tiempo. La red es, sin duda, el elemento más importante de la infraestructura ya que, sin ella, nada más funcionará. Introducir más elementos es una tarea enorme con múltiples dependientes y, como tal, no es una decisión tomada a la ligera.

Ha sido el trabajo del gerente de red tener un fuerte enfoque en el hardware, asegurarse de que el sistema está funcionando y, a su vez, que la compañía está funcionando. Ahora ese trabajo que ya era difícil se ha vuelto aún más complejo.

"Un gerente de red SDN tiene que involucrarse mucho más con lo que está sucediendo en una amplia plataforma", dice Longbottom. "Esos preciosos paquetes de datos que fueron manejados por los circuitos integrados específicos de la aplicación [ASICs] y unidades de procesamiento central [CPUs] a nivel de dispositivo, ahora van a servidores que pueden tomar una acción más matizada y detallada sobre los datos”.

“De repente, el administrador de la red tiene que entender los servidores, y empezar a entender el negocio de la organización que está pagando su salario".

Integrar SDN en la cultura de la empresa

Los proveedores que venden sus productos a los jefes de TI están dispuestos a vender sobre los beneficios que la red virtualizada puede aportar a una empresa, pero no son ciegos a las realidades de la reticencia del gerente de red tradicional.

"Los beneficios de SDN han sido ampliamente discutidos", dice Scott Sneddon, director senior de SDN y virtualización de Juniper Networks. "Estos beneficios permiten a los administradores de red proporcionar servicios más ágiles a través de la automatización, la abstracción y la estrecha integración con devops y las herramientas de operaciones en la nube”.

"Pero para darse cuenta del mayor beneficio posible, el departamento de TI necesita mirar su cultura y organización. Los equipos de gestión de redes necesitan trabajar en estrecha colaboración con los equipos de la nube y devops para eliminar los silos de responsabilidad que han existido en el pasado".

Sneddon dice que la delegación tradicional de todas las tareas de administración y aprovisionamiento de la red –tareas que siempre han sido intensivas en mano de obra– han creado retrasos en la implementación de nuevos servicios y han dificultado gravemente la agilidad.

Pero aunque esto signifique la sacudida más grande, son justo estas compañías las que pueden beneficiarse de las nuevas herramientas ofrecidas.

"Estas empresas están estudiando todo el problema empresarial que están tratando de resolver, y están reuniendo equipos multifuncionales para resolver estos problemas", dice Sneddon.

"Los equipos de gestión de la red, gestión de la nube, seguridad y desarrollo de aplicaciones tienen un asiento en la mesa. Existe una cultura de intercambio de conocimientos y colaboración".

La experiencia del usuario

Si bien SDN aún no se encuentra en todas las empresas, algunos sectores han estado dispuestos a subir al tren antes que la mayoría. Educación es un ejemplo de este tipo, incluso en City, Universidad de Londres.

La organización ha incrementado su capacidad de red y su capacidad de recuperación, así como ha reducido la cantidad de tiempo que dedica al implementar actualizaciones de red, después de trasladar su red al sistema SDN de Avaya, Avaya Fabric Connect.

El departamento de TI de la universidad atiende a cerca de 17.000 estudiantes, 2.000 empleados y 600 conferencistas visitantes en cuatro campus y varios centros especializados adicionales. Gestiona una red que debe –en las horas pico– acomodar a 5.000 usuarios de red Wi-Fi y 6.000 conexiones por cable.

Así que los beneficios de pasar a SDN y una red más ágil son claros. Sin embargo, esta es una universidad con una larga historia –que data de la década de 1890– y no había duda de que el hardware legado y los administradores de red de la vieja escuela iban a estar presentes.

Claire Priestly, jefa de TI de la universidad, dice que SDN es una evolución más que una revolución.

"El primer paso fue introducir la red de tejido en nuestro campus principal y centros de datos", dice. "La mejora en la resiliencia fue excepcional e inmediata; los cuellos de botella y la congestión en nuestro tráfico de red desaparecieron de un día a otro, y vimos una reducción en nuestro tiempo de recuperación de hasta cinco minutos antes de la implementación, hasta 20ms”.

"Fue un enorme paso adelante desde una perspectiva de seguridad también. Como universidad, tenemos más de 17.000 estudiantes y, como tales, más de 17.000 potenciales hackers. Ahora tenemos la capacidad de crear redes totalmente segregadas y seguras en cuestión de minutos, lo que revolucionó nuestra escalabilidad y capacidad de respuesta".

Pero no puede negarse que tenía que haber un cambio en la mentalidad para que el departamento de TI consiguiera los efectos técnicos completos de SDN.

"El cambio cultural en TI fue mínimo y en gran medida en la parte delantera", dice Priestly. "Nuestro gerente de red Paulo Leal tuvo que meter la cabeza en el cambio de mentalidad [donde tenía] que olvidarse de la conmutación tradicional".

Pero esa actitud tradicional también significaba que podía apreciar las recompensas.

"El punto de inflexión para Paulo fue hacer nuestro centro de datos totalmente resistente y automatizar su recuperación", dice Priestly. "Como gerente de red con aversión al riesgo, fue rápido en reconocer los beneficios que una recuperación totalmente automatizada podría ofrecer a nuestros servicios y usuarios”.

"Es Paulo quien, desde entonces, ha sido el defensor clave del proyecto de mejora de la red. Él dice que la actualización fue ‘entregada por correo electrónico, en lugar de cargada en camión’ y cuando los conmutadores Avaya con de capacidad de tejido fueron instalados en el centro de datos, me dijo que tomó más tiempo descargar el kit para la red de tejido de lo que tomó configurar realmente todo el conjunto del tejido".

Priestly dice que la adopción de SDN ha significado que ya no tienen que preocuparse por la resiliencia en el núcleo; la mayor preocupación de todos los administradores de redes tradicionales.

"Un día hubo un fallo de alimentación completo en uno de los edificios donde se encuentra un conmutador central", dice. "Fue la última prueba, y no hubo absolutamente ningún impacto en los usuarios".

Ha ido tan bien para la Universidad, que ahora está viendo los próximos pasos, incluyendo extender la red a sus sitios de satélite.

"Los beneficios de SDN son enormes. Podemos hacer más con menos, de manera simplificada, pero robusta, aprovechando todo lo que ofrecen nuestros proveedores de infraestructura", dice Priestly.

Por lo tanto, está claramente funcionando para Priestly y su equipo, pero hay muchos más administradores de red que necesitan mirar a su futuro.

Apoyo del liderazgo

"SDN está siendo adoptado razonablemente bien hasta el momento", dice Longbottom. "OpenFlow está avanzando, no siempre como un estándar del 100%, pero al menos proporciona un grado de fidelidad en los flujos de datos”.

"Sin embargo, donde el gerente de red se defendió con razón fue alrededor de cómo un enfoque ‘puro’ de SDN desarrolla demasiada latencia a ciertos flujos de datos”.

"Esto ha llevado a la aparición tanto de la virtualización de funciones de red [NFV], como de la SDN asistida por hardware, donde ciertas funciones se siguen realizando a nivel del switch/router, ya que tiene más sentido para estas funciones serashecho a la velocidad de línea en tiempo real".

No va a ser simple, entonces. Todavía es una tecnología emergente y una donde los administradores de redes deben estar preparados para expandir sus habilidades.

"El verdadero desafío viene en la voluntad de un administrador de redes para mirar más allá de la tradicional formación y certificación dirigida por el proveedor, y desarrollar nuevas habilidades y comprensión", añade Sneddon.

"Los ingenieros de red más fuertes de hoy están aprendiendo lenguajes de programación básicos para desarrollar herramientas de automatización, están mejorando sus habilidades con Linux y se están involucrando en proyectos de nube como OpenStack y Kubernetes. Se están convirtiendo en auténticos ingenieros de sistemas".

Pero no pueden hacerlo solos, y es algo que sus empresas también necesitan entender.

"Este tipo de desarrollo de habilidades para los ingenieros de red también necesita el apoyo del liderazgo para convertirse en una prioridad", dice Sneddon.

"Afortunadamente, más empresas están invirtiendo en una gama más amplia de desarrollo de habilidades para sus empleados de TI. A medida que las tecnologías de SDN siguen madurando, también lo hacen los programas de capacitación asociados".

Por lo tanto, aunque debe haber un cambio en la actitud del administrador tradicional de redes, es uno que necesita ser apoyado por la empresa más amplia, y que la gente de la red estará dispuesta a tomar, siempre y cuando se demuestre que estos beneficios funcionan.

Este artículo se actualizó por última vez en abril 2017

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