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Así va la industria móvil en América Latina

Como parte de su evento Mobile 360, la GSMA entregó su reporte regional sobre el avance y los retos de la movilidad en la región. Estas son algunas conclusiones y predicciones del estudio.

Los servicios de voz y datos móviles continúan creciendo de forma saludable en toda América Latina, aunque aún se requiere la intervención de los diferentes gobiernos para crear políticas públicas que ayuden a trasladar los beneficios de la tecnología a zonas rurales y personas de menores ingresos. Esta fue una de las conclusiones que dejó el evento GSMA Mobile 360, que reunió a los principales jugadores del sector en Bogotá, Colombia.  

En la actualidad, América Latina cuenta con más de 450 millones de suscriptores únicos a servicios de voz y datos móviles, lo que representa una penetración de estas tecnologías cercana al 70%, según el reporte Economía Móvil 2017 en América Latina y el Caribe, presentado en el evento.

Los suscriptores a estos servicios móviles están distribuidos principalmente en Brasil (33% del total), México (20%), Argentina (9%) y Colombia (7%). La organización estima que en el año 2020, la región sumará 60 millones de nuevos suscriptores, con lo cual llegarán hasta el 75% de la población.  

Sebastián Cabello, presidente de GSMA para la región, considera que las tecnologías móviles están democratizando el uso y el acceso a las redes digitales, en la medida que los ciudadanos están utilizando cada vez más teléfonos inteligentes en sus labores diarias. “Desde el año pasado, la región agregó más de 85 millones de smartphones, al tiempo que vimos un crecimiento del 64% en el uso de datos móviles”, dijo el ejecutivo.

Por su parte, Pau Castells, director de análisis económicos de GSMA Intelligence, considera que las inversiones que han realizado las empresas en mejorar sus servicios ya están mostrando beneficios. De hecho, durante 2016 el sector generó 1,7 millones de empleos e ingresos por $260.000 millones de dólares en toda la región, que equivalen al 5% de su Producto Interno Bruto (PIB).

Con estos resultados, el sector móvil aportó a los países más de $33.000 millones de dólares por concepto de impuestos generales, incluidos IVA, el impuesto a la renta de sociedades y contribuciones sociales. “Para 2020, el ecosistema móvil generará $320.000 millones de dólares, que equivaldrán al 5,6% del PIB regional”, comentó Castells.

El estudio también resalta que la seguridad es la principal barrera para la utilización de internet móvil, al ser citada por el 64% de los encuestados. “La gente tiene temor a utilizar sus teléfonos inteligentes en la calle, por miedo a que sean robados. Este inconveniente termina afectando a las prestadoras de servicio”, comenta Cabello.

Entre otros inconvenientes que encuentran los usuarios latinoamericanos para utilizar tecnologías móviles también se encuentran la falta de aptitudes digitales, la asequibilidad a equipos y el desconocimiento y falta de contenidos locales. En este punto, apenas el 6% de las personas hizo referencias a la falta de cobertura por parte de las prestadoras de servicios. 

Hacia el 2020

La investigación presentada en el congreso de la GSMA en América Latina también trazó algunas predicciones para los próximos tres años, a partir del comportamiento que ha tenido el sector.

Con esto, el estudio dice que para 2020 la región alcanzará el 71% de adopción de tecnologías móviles, una tasa superior al promedio global de 66%. En este caso, estará a la par con el resto del mundo en cuanto a cobertura de servicios de cuarta generación (4G) para el 2020, con el 42% frente al esperado promedio global de 44%.

De acuerdo con Cabello, América Latina no solo contará con 171 millones de usuarios nuevos de teléfonos inteligentes, sino que las conexiones a dispositivos y equipos relacionados con internet de las cosas (IoT) llegarán a 53 millones, lo que cambiará radicalmente la forma como operan las industrias y la sociedad.  

El estudio de GSMA estima que el crecimiento del sector en la región estará soportado por inversiones cercanas a $70.000 millones de dólares que realizarán los operadores móviles en la expansión de cobertura de 4G en los próximos tres años.

Los expertos señalaron que, a pesar de que se están realizando pruebas en todo el mundo, aún no existe un estandar para la implementación de tecnologías que quinta generación (5G). “No podemos decir que estemos rezagados con otras partes del mundo, pues hasta ahora no se define la tecnología. Esperamos que la cobertura de 5G comience a mediados de 2020, para llegar aproximadamente al 50% en 2025”, comentó el presidente de GSMA para América Latina.

Ahora bien, la organización resaltó la necesidad de que los países aceleren sus procesos de licitación de espectro, necesario para la inclusión digital y el desarrollo de redes de próxima generación. Cabe señalar que el promedio de espectro asignado en Latinoamérica apenas llega a 336 MHz, lo que muestra muy poco crecimiento frente a 2012, cuando alcanzaba 223 MHz.

En el evento, los representantes de GSMA aprovecharon para solicitar a los diferentes gobiernos la implementación de medidas que ayuden a impulsar la movilidad en sectores marginados, a través de la eliminación de impuestos y la creación de planes educativos.  “Los impuestos a los móviles dificultan la asequibilidad y afectan principalmente a aquellos sectores de menores ingresos. En este caso, los impuestos específicos distorsivos al servicio y a los dispositivos hacen que la propiedad y el uso móvil sea inasequible”, concluyó Sebastián Cabello.

La GSMA representa a todos los operadores móviles del mundo (casi 800), los cuales operan más de 7.500 millones de conexiones móviles. Estas empresas incluyen fabricantes de teléfonos y dispositivos, empresas de software, proveedores de equipamiento y empresas de internet, así como también organizaciones de sectores adyacentes de la industria.

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2017

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