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Almacenamiento de rango medio se traslapa en la adquisición de EMC por parte de Dell

La gran adquisición de EMC por parte de Dell traslaparía algunos productos de almacenamiento –especialmente en el espacio de los arreglos de rango medio, enfrentando a VNX de EMC y las series SC/PS de Dell.

Si la adquisición de EMC por $67 mil millones de dólares por parte de Dell sigue adelante, la compañía combinada tendrá un montón de productos de almacenamiento traslapados –más notablemente en su cartera de arreglos de almacenamiento de gama media.

La solución VNX de EMC, líder en el mercado, abarca desde las configuraciones de nivel de entrada a las de gama alta, y las matrices de gama media de Dell incluyen la serie SC de su adquisición de Compellent y la Serie PS por su compra de EqualLogic.

Los clientes de Dell y EMC con compras inminentes ya están en contacto con firmas de analistas de la industria para buscar consejo sobre lo que deben hacer, dada la probabilidad de que las líneas de productos podrían consolidarse en el futuro.

"La historia nos diría que no se puede tener tres productos que compiten por el mismo mercado durante un largo periodo de tiempo", dijo Roger Cox, vicepresidente de investigación de Gartner Inc., con sede en Stamford, Connecticut.

Pero Cox también señaló que Chevrolet, Pontiac, Oldsmobile y Buick compitieron durante mucho tiempo antes de que General Motors recortara las marcas a Chevrolet y Buick. Dijo que espera que el nuevo Dell/EMC mantenga las líneas de productos de almacenamiento de gama media de tres para quizá cinco o incluso posiblemente 10 años.

"Los usuarios deben continuar por el camino de comprar lo que piensan que van a comprar, siempre y cuando se entienda que el ciclo de vida de estos productos podría ser de cinco años", dijo Cox. "En tanto el nuevo Dell/EMC mantenga la actualización de estas plataformas competitivas con la última tecnología de Intel, las últimas unidades de disco de [Western Digital] WD y Seagate, [y] la última tecnología flash de quien sea, entonces ¿por qué no?"

El CEO Michael Dell prometió un compromiso continuo con los actuales productos de almacenamiento empresarial de Dell durante el evento Dell World 2015, así como a través de una carta abierta en el sitio web del proveedor.

Pero los clientes que están tomando decisiones inminentes sobre las compras de almacenamiento tienen preguntas sobre la hoja de ruta.

New Century Health, una empresa de gestión de cuidados especializados con sede en Brea, California, hizo una inversión de $200.000 dólares en matrices SC Series de Dell a principios de este mes. Rick Colen, director senior de infraestructura de TI y seguridad en New Century Health, dijo que podría haber escudriñado más al VNX de EMC de haber sabido sobre el inminente acuerdo de Dell-EMC.

"Nos fijamos en NetApp, el almacenamiento de EMC y Compellent, pero debido a que somos un departamento que tiene Dell y somos muy leales a Dell, fuimos con Compellent, sabiendo que dejaríamos el servicio de Dell", dijo Colen.

Colen dijo que había tenido problemas con el servicio al cliente de EMC, principalmente en el lado de las ventas, en su trabajo anterior. Dijo que ha tenido un gran servicio al cliente con Dell, pero se pregunta si Dell pondrá tanto esfuerzo en Compellent ahora que tiene la cartera de almacenamiento de EMC.

"¿Van a tratar de hacer la transición de todo de Compellent a EMC?" preguntó.

Glenn O'Donnell, vicepresidente y director de investigación de Forrester Research Inc., con sede en Cambridge, Mass., dijo que los clientes de almacenamiento de EMC no tienen mucho de qué preocuparse. Dijo que con todos los rumores de adquisición de EMC que habían estado circulando desde hace algún tiempo, la adquisición de Dell en realidad proporciona "un aterrizaje suave, muy agradable" para los usuarios de EMC –muchos de los cuales ya son clientes de servidores Dell.

"Hay más preocupación si usted es un cliente de almacenamiento Dell", dijo O'Donnell. "Por lo general, cuando se producen estas adquisiciones, el comprador toma la posición más dominante. Pero si vemos el mundo del almacenamiento, claramente, el almacenamiento de EMC es más prominente. Hay que ver producto por producto para decir cuándo uno es superior sobre otro, pero es evidente que el epicentro del mundo de almacenamiento estará en el ADN de EMC".

Ejecutivos destacan las diferencias entre el almacenamiento de Dell y EMC

Alan Atkinson, vicepresidente y gerente general de almacenamiento de Dell, dijo que hay mucho menos traslape en las líneas de productos de almacenamiento de lo que la gente cree, debido a la forma en que Dell ha racionalizado su línea de productos para una sola pila durante los últimos tres años.

Antes de la adquisición, Dell identificó la Serie SC como la principal arquitectura de almacenamiento de nueva generación, mientras que se comprometió a seguir apoyando y mejorar la serie PS. Atkinson señaló una nueva característica delgada de importación que permite a los clientes mover datos sin interrupciones de los arreglos EqualLogic a los arreglos de la serie SC/PS. También dijo que Dell tiene la intención de tener la gestión común y repeticiones entre los dos productos.

Travis Vigil, director ejecutivo de almacenamiento de Dell, dijo que la empresa proporcionó importantes actualizaciones tanto a las líneas de productos PS como SC este año, y no obligará a los clientes a migrar. "Pueden migrar a su propio tiempo, a su propio ritmo. Las inversiones de almacenamiento son de larga vida", dijo. "La gente los tiene en producción, cinco, seis, siete años. Y estamos muy conscientes de que tienen que realizar un retorno de inversión de a largo plazo sobre su inversión."

Al preguntársele sobre las distinciones con VNX de EMC, Vigil dijo: "Tendemos a estar más en la entrada y extremo inferior de la gama media, cuando otros competidores tienden a estar en el extremo superior de la gama media e incursionan en el extremo superior."

Cox de Gartner dijo que VNX de EMC utiliza celdas multinivel empresariales (MLC) que son más caras y no tratan flash en la misma forma que la series SC de Dell, que incorpora celdas de nivel triple (TLC) 3D NAND. El SC permite la jerarquización entre tres tipos diferentes de flash –ya sea de celdas de un solo nivel (SLC), MLC o TLC 3D NAND– entre flash y unidades de disco duro (HDD), y entre discos duros solamente.

"Todo el flash de la línea VNX realmente mejora el rendimiento en términos de caché flash, pero también como un nivel de unidad de estado sólido", dijo Cox. "Pero, por otro lado, Dell no tiene realmente una línea de productos como XtremIO. XtremIO es una franquicia multimillonaria hoy, y se destaca por sí misma en ese espacio."

EMC adquirió XtremIO en 2012, y su arreglo flash XtremIO fue construido a propósito para flash. Eric Burgener, director de investigación en la práctica de almacenamiento de IDC en Framingham, Mass., dijo que Dell obtiene el número 1 de todas las matrices flash desde el punto de vista de los ingresos y una plataforma con una gran funcionalidad empresarial.

"Esta fue una gran adquisición para Dell", dijo Burgener. "Cuando veo la cartera de almacenamiento [de Dell], una de las zonas en las que siento que en realidad no han sido capaces de abordar todas las consideraciones es con los arreglos de puro flash, donde se tienen entornos de aplicaciones que absolutamente requieren un desempeño consistente de sub-milisegundos para los cientos de miles de IOPS".

Los clientes tendrán que esperar para ver exactamente cómo el XtremIO todo-flash, el VNX y el VNXe de gama media, y los arreglos de alta gama VMAX de EMC encajan con las series SC y las series de gama baja PS de Dell en la estrategia global a largo plazo de Dell. No se espera que la adquisición de EMC se concrete sino hasta mediados de 2016.

"Se trata de una compra de Dell, y Michael Dell lo hace como con el producto Compellent. Tengo que creer que el producto Compellent se queda", dijo George Crump, presidente de la firma de análisis Storage Switzerland LLC. "Todo lo demás desde el lado de Dell se encuentra, probablemente, con el potencial de ser eliminado."

Mark Peters, director de la práctica y analista senior de Enterprise Strategy Group Inc., con sede en Milford, Mass., dijo que no hay nada que impida a Dell mantener todos los productos si es que quiere adoptar el enfoque de EMC "de no dejar ningún hueco en el portafolio." Pero, dijo que si se viera obligado a tomar una decisión, probablemente se quedaría con el producto que tiene más ingresos y ganancias en el rango medio. Y ése es VNX de EMC.

Peters dijo que, mientras tanto, los clientes no deben estar nerviosos sobre sus inversiones en matrices de almacenamiento de Dell. "La lógica de estar nervioso es que usted cree que de alguna manera Dell va a huir y no le dará soporte", dijo. "Eso sería realmente estúpido por parte de ellos en el corto plazo si es que están tratando de establecer credibilidad en el mundo de la empresa."

Este artículo se actualizó por última vez en noviembre 2015

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