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Uso de instantáneas de respaldo para reemplazar su sistema tradicional de respaldo de datos

Los sistemas de de instantáneas para copia de seguridad pueden utilizarse en lugar de un sistema de respaldo de datos tradicional, pero hay algunas cosas que se deben considerar.

Los sistemas de copia de seguridad basados en instantáneas pueden literalmente cambiar el juego para cualquier persona interesada en usarlos como su método principal para realizar copias de seguridad y restaurar datos críticos. Las instantáneas ofrecen respaldos significativamente más fáciles y rápidos que cualquier sistema de respaldo tradicional, y ofrecen objetivos de tiempo de recuperación (RTO) y objetivos de punto de recuperación (RPO) que también son imposibles con un sistema de copia de seguridad tradicional.

En este contexto, un sistema tradicional de respaldo de datos es aquel que realiza copias de seguridad de los archivos colocándolos en algún tipo de formato de copia de seguridad (por ejemplo NetBackup Image de Symantec Corp., NetWorker saveset de EMC Corp., el agregado TSM de IBM Corp.), y luego coloca ese formato en cinta o disco. Sin embargo, no todos los sistemas de copia de seguridad de instantáneas son parecidos, y no todos tienen lo necesario para reemplazar por completo un sistema de respaldo. A continuación, lo ayudaremos a comprender los beneficios y desventajas de dicho sistema y le permitirá tomar sus propias decisiones sobre si desea o no investigar mediante el uso de un sistema de instantáneas de respaldo para su organización.

Cuando se discuten los sistemas de respaldo basados en instantáneas, hay una serie de conceptos erróneos que deben abordarse antes de comenzar la conversación. El primero de estos conceptos erróneos es que las instantáneas no son copias de seguridad en absoluto; son copias puntuales. Hay quienes creen que si una copia de datos no cambia de forma, como si se coloca dentro de una imagen de formato tar, entonces no es una copia de seguridad. No está claro de dónde vino esta idea, pero cambiar la forma no es un requisito para que algo sea una copia de seguridad.

¿Cómo se definen los respaldos de instantáneas?

La Storage Networking Industry Association (SNIA) define una copia de seguridad como "una colección de datos almacenados en medios de almacenamiento no volátiles (generalmente extraíbles) para fines de recuperación en caso de que el respaldo original de datos se pierda o se vuelva inaccesible, también llamada copia de seguridad. Para ser útil para la recuperación, se debe realizar un respaldo copiando la imagen de datos fuente cuando se encuentre en un estado consistente". La única parte de esta definición con la que las copias de seguridad basadas en instantáneas pueden tener problemas es la parte "generalmente removible", pero esto es simplemente SNIA afirmando lo obvio de que la mayoría de las copias de seguridad se colocan en cinta.

La definición de SNIA trae a colación un aspecto muy importante de los sistemas de copia de seguridad basados en instantáneas: una instantánea no es realmente una copia de seguridad hasta que se haya replicado en otro sistema de almacenamiento. Esto se debe a que una instantánea es una copia virtual de los datos, no una copia real de los datos. Si algo le sucede al volumen en el que reside una instantánea, la instantánea del volumen no servirá de nada, a menos que se haya copiado a otro volumen mediante la replicación.

En un sistema de respaldo tradicional, el software y las cintas de respaldo crean la capacidad de restaurar múltiples puntos en el tiempo. Esta es una función crítica de un sistema de respaldo, ya que la corrupción de datos u otros factores pueden requerir que restauremos el sistema a un punto en el tiempo que no sea el respaldo más reciente. En un sistema de respaldo basado en instantáneas, las instantáneas brindan esta funcionalidad. Múltiples instantáneas, cada una creada en diferentes momentos, se utilizan para presentar múltiples vistas virtuales del sistema de archivos tal como existieron en diferentes momentos.

Otra función importante de un sistema de respaldo es proporcionar una copia de los datos en caso de desastre. Un sistema de respaldo tradicional hace esto enviando cintas fuera del sitio a través de un proveedor de bóveda fuera del sitio, como Iron Mountain. Un sistema de respaldo basado en instantáneas logra lo mismo a través de la replicación. De hecho, un sistema de copia de seguridad de instantáneas puede colocar múltiples copias de los datos en múltiples ubicaciones mediante la replicación.

Por ejemplo, las recuperaciones operacionales pueden provenir de un sistema de almacenamiento en el sitio que es físicamente diferente al sistema de almacenamiento que se está respaldando, y las recuperaciones de desastres pueden provenir de un sistema de almacenamiento externo que recibe una secuencia de replicación del mismo sistema. Esto se puede lograr haciendo que el sistema de almacenamiento primario se replique en ambos sistemas, o que se replique en el sistema de almacenamiento en el sitio, y haciendo que ese sistema se replique en el sistema de almacenamiento externo. Hay ventajas y desventajas en cada enfoque.

La última parte de la definición de respaldo de SNIA es que los datos deben estar en un estado consistente cuando se copian. Con las aplicaciones tradicionales de copia de seguridad de datos, esto generalmente se realiza a través de un sistema de archivos y agentes de bases de datos, y los sistemas de copia de seguridad basados en instantáneas también deben encontrar la manera de asegurarse de que los datos se copien en un estado consistente para que las copias de seguridad valgan algo. No es aceptable simplemente hacer una instantánea de la base de datos y pedir al sistema de recuperación de fallos de esa base de datos que la imagen sea consistente durante la recuperación. La instantánea debe crearse de manera compatible con la aplicación de base de datos.

Un ejemplo de esto serían los sistemas de instantáneas que se integran con Windows Volume Shadow Services (VSS), ya que actúa como un intermediario entre un sistema de instantáneas y las aplicaciones que deben colocarse en un estado consistente. Antes de considerar cualquier producto basado en instantáneas como el núcleo de su sistema de respaldo, asegúrese de que el producto tenga una buena respuesta a este requisito en particular.

Otra área donde los sistemas de copia de seguridad de instantáneas a menudo son insuficientes son los proveedores que les hacen sentir que todo lo que tienen que hacer es "copiar un CD" en un directorio determinado y tomar el archivo que necesitan, por lo que no hay necesidad de ningún catálogo o índice de respaldo centralizado, algo que tienen los sistemas de respaldo tradicionales. Si bien es cierto que un sistema de instantáneas de respaldo es de alguna manera "auto indexable", también es cierto que a veces las personas no saben dónde reside el archivo que necesitan restaurar y un catálogo de respaldo puede ayudar con eso. Con algunos productos, esta funcionalidad se puede proporcionar casándose con un producto de copia de seguridad tradicional y un producto basado en instantáneas, ya que algunos productos tradicionales ofrecen indexación de copias de seguridad basadas en instantáneas a través de NDMP.

Asegúrese de que su producto de instantáneas de respaldo pueda escalar

El punto donde la goma se encuentra con la carretera está en la configuración, el monitoreo y la presentación de informes, o reportes. Lo que funciona para una tienda pequeña con un sistema de almacenamiento no funcionará con una empresa con cientos o miles de ellos. Al examinar esta área de funcionalidad, asegúrese de preguntarse qué tan bien escalarán las capacidades de un producto en particular si el tamaño de su centro de datos crece drásticamente con el tiempo. Algunos sistemas requieren que mantenga relaciones instantáneas y de volumen a través de la línea de comandos donde otros tienen interfaces de usuario sofisticadas basadas en la Web para hacer eso por usted.

La pregunta más importante que cualquier administrador de copia de seguridad debe responder todos los días es "¿Funcionaron los respaldos?" Las áreas de TI más grandes pueden tener un equipo de operadores viendo las copias de seguridad a medida que se realizan, mientras que los departamentos más pequeños pueden tener una sola persona que revise las copias de seguridad de la noche anterior a primera hora de la mañana. De cualquier manera, la funcionalidad de monitoreo del sistema de respaldo debe ser capaz de responder a esta pregunta de manera rápida y eficiente.

Los informes son ligeramente diferentes, ya que ayudan a comprender las tendencias de las copias de seguridad a lo largo del tiempo. ¿Hay ciertos volúmenes que tienen dificultades para realizar respaldos regularmente? ¿Hay suficiente capacidad para instantáneas y datos de producción? ¿Hay instantáneas que ocupen significativamente más espacio que otras instantáneas? Estas preguntas son respondidas por la funcionalidad de informes del producto.

Una última cosa a considerar si está pensando en reemplazar sus sistemas de copia de seguridad tradicionales con un sistema de instantáneas de respaldo es que la mayoría de los primeros están basados en el host y la mayoría de estos últimos están basados en el almacenamiento.

El aumento significativo en la virtualización de servidores y almacenamiento aumenta la dificultad de realizar copias de respaldo basadas en almacenamiento. En un mundo donde un "servidor" puede pasar mágicamente de un servidor físico y su almacenamiento asociado pasa un servidor y recursos de almacenamiento completamente diferentes con un solo clic, las copias de seguridad basadas en host son la forma más fácil de garantizar que ese servidor (en realidad, una máquina virtual) esté respaldado sin importar dónde resida. Las copias de seguridad basadas en almacenamiento deben tener en cuenta este fenómeno en particular.

En ciertas circunstancias, es posible reemplazar por completo un sistema de respaldo y toda su funcionalidad con un sistema basado en instantáneas. Solo asegúrese de pensar en todas las cosas que su sistema de respaldo hace por usted hoy, y asegúrese de que su nuevo sistema también pueda hacer esas cosas.

Sobre el autor: W. Curtis Preston (conocido como "Mr. Backup"), es editor ejecutivo y experto en copias de seguridad; se ha centrado especialmente en el tema de respaldo y recuperación de datos durante más de 15 años. Desde comenzar como administrador de respaldo en una compañía de tarjetas de crédito hasta convertirse en uno de los consultores, escritores y oradores más buscados en este espacio, es difícil encontrar a alguien más centrado en la recuperación de datos perdidos. Es el webmaster de BackupCentral.com, autor de cientos de artículos y de los libros "Copia de seguridad y recuperación" y "Uso de SAN y NAS".

Este artículo se actualizó por última vez en febrero 2018

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