Porqué es necesaria una herramienta de informes de copia de seguridad de datos

Pierre Dorion

Cuando se necesita que los informes de respaldo vayan más allá de contar qué pasó anoche, probablemente haya llegado el momento de plantearse la utilización de herramientas especializadas de generación de informes sobre los backups de datos. Sea cual sea la tecnología de software de backup utilizada, y ya hagan las copias de seguridad en cinta, disco o biblioteca de cintas virtuales (VTL), la mayoría de los administradores de backup tienen la misma preocupación diaria: cómo están marchando los backups? Por mucho que confiemos en nuestra infraestructura de backup, tenemos que garantizar que nuestros datos se salvaguarden adecuadamente.

Evidentemente, la función más básica que debe cumplir cualquier herramienta de información sobre los backups probablemente sea la de indicar las condiciones de terminación de los backups. En realidad, la mayor parte de los productos de software de backup proporcionan alguna forma de informe diario sobre los backups, cuya legibilidad y nivel de detalle varían.

Dicho esto, aunque la mayor parte de los productos de backup hacen una estupenda labor de safeguard de datos, a veces carecen de capacidades de generación de informes, o no resultan cómodas para el usuario. Afortunadamente, hay muchos productos disponibles para ayudar al administrador de backup a cubrir sus necesidades de seguimiento e información avanzados.

La mayor parte de las herramientas de supervisión e información de backups incluyen las prestaciones siguientes:

Condiciones de terminación del backup. Como ya se ha dicho, es la función más obvia. No obstante, la posibilidad de reconstruir un historial de éxitos y fracasos del backup de datos concretos puede convertirse en una herramienta valiosa para las revisiones del contrato de nivel de servicio (SLA), las auditorías y las cuestiones relativas al cumplimiento de la normativa.

Archivos y objetos fallidos. La capacidad de notificar y de mantener un historial de los fallos de backup específicos a nivel de archivo o de objeto del sistema es una buena ayuda para la resolución de problemas. Si un backup falla reiteradamente en un archivo concreto, puede ser una indicación de que es necesario cambiar la configuración o disponer de una prestación de backup más avanzada (por ejemplo el backup en línea).

Mecanismo de alerta. Además de sus capacidades de generación de informes, muchas herramientas incluyen capacidades de seguimiento en tiempo real, como la notificación de fallos o los umbrales de alerta. Este tipo de supervisión permite a los administradores tomar medidas correctivas de forma inmediata, en lugar de enterarse a toro pasado cuando leen los informes (muchas veces a la mañana siguiente).

Análisis del rendimiento y marco comparativo. Una buena información no sólo proporcionará datos que permitan establecer un marco de referencia para medir el rendimiento de nuevas instalaciones, sino que además dará detalles que permitan identificar la causa o el origen de un cuello de botella para el rendimiento. El mantenimiento de un historial de los volúmenes de backup de datos, tiempos de ejecución, etc., puede ayudar a detectar y resolver el deterioro del rendimiento de los backups con el paso del tiempo.

Tendencia de crecimiento y planificación de la capacidad. Es muy probable que los datos de rendimiento y el seguimiento de los volúmenes de datos tratados y almacenados proporcionen el tipo de información necesario para medir el crecimiento y planificar de antemano la capacidad. La posibilidad de representar el crecimiento en forma de diagrama permite al administrador de almacenamiento extrapolar tendencias de crecimiento y tomar decisiones de capacidad antes de que se conviertan en un problema.

Estas son algunas de las herramientas de información sobre los backups más populares en la actualidad:

-Bocada Inc. DPM: Presta soporte para CA ARCserve, EMC Corp. NetWorker, Hewlett-PackaDR (HP) Co. Data Protector, IBM Corp. Tivoli Storage Manager (TSM), Oracle RMAN, Sun Microsystems Inc. StorageTek ACSLS Manager, Symantec Corp. Veritas NetBackup y Backup Exec.

-EMC Backup Advisor: Presta soporte para CA ARCserve, CommVault Galaxy, EMC NetWorker, EMC Avamar, HP Data Protector, IBM TSM, Oracle RMAN, Symantec Veritas NetBackup y Backup Exec.

-Servergraph: Presta soporte para EMC NetWorker, IBM TSM y Symantec Veritas NetBackup.

-Symantec Veritas Backup Reporter (Advanced Reporter): Presta soporte para Symantec Veritas NetBackup, Backup Exec y PureDisco; CommVault Galaxy, EMC NetWorker e IBM TSM.

-TSM Manager: Especialmente diseñado para IBM TSM, además de la generación de informes incluye capacidades de administración.

Una función muy importante de la generación de informes de backups que no hay que pasar por alto es la capacidad de informar sobre todos los archivos –y no sólo sobre los archivos que hay que copiar. En muchos casos, si hay archivos excluidos de los backups (deliberada o accidentalmente), la supervisión o los informes no suelen notificar ese tipo de omisión. Esto se debe a que las herramientas están diseñadas para informar a partir de los registros del software de backup y por lo tanto, si el software de backup no realiza un seguimiento central de las omisiones, no hay capacidad de notificación. Ahí es donde el software de descubrimiento o administración de datos puede complementar la información sobre backups, pues genera informes a partir del descubrimiento de qué datos están almacenados en los alojadores o matrices de almacenamiento, y permite tomar decisiones informadas de cambio de configuración.

Antes de elegir una herramienta de generación de informes, conviene elaborar una lista exhaustiva de las necesidades de información y de algunas prestaciones que “estaría bien tener”. La herramienta de información debe cuanto menos satisfacer todas sus necesidades, y, de propina, aportar alguna prestación que le gustaría tener. Un producto concreto puede ofrecer algunas prestaciones muy impresionantes, pero si no satisface sus necesidades de información más básicas, pronto se convertirá en un despilfarro de recursos presupuestarios para la informática.

Información sobre el autor: Pierre Dorion es el Director de Prácticas de Centros de Datos y Asesor Superior de Long View Systems Inc. en Phoenix, Arizona, especializado en el campo de los servicios de planificación de la recuperación de desastres y la continuidad del negocio y en la protección de datos de la empresa.

Vea el próximo ítem en esta guía esencial: Análisis de datos o vea la guía completa Protección de datos empresariales: Guía Esencial

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