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Los sistemas convergentes inician la transformación del centro de datos

El objetivo de los sistemas convergentes es permitir que los departamentos de TI sean ágiles y ofrezcan rápidamente activos a los usuarios de la empresa.

¿Recuerda los buenos centros de datos antiguos? Ya van de salida, gracias al aumento de los sistemas convergentes....

Atrás han quedado las masas de cable trenzado que conectaban muchos servidores entre sí y la SAN, mientras que una sobrecargada unidad de refrigeración trataba desesperadamente de mantener la temperatura por debajo de 80 grados Fahrenheit (26.6º Celsius). 

La infraestructura convergente coloca varios servidores, componentes de red –y algunas veces el almacenamiento – juntos en una caja e incluye una plataforma de gestión para unirlo todo. En estos sistemas convergentes, el hardware se gestiona como un servicio y se entrega dentro de una infraestructura de nube de Plataforma como Servicios (PaaS) interna. El objetivo aquí es permitir que los departamentos de TI sean ágiles y ofrezcan rápidamente activos a los usuarios de la empresa. 

Un sistema de infraestructura convergente es una manera de tener una idea de los costos de hardware. A menudo, los equipos de TI consumen más del 70% del presupuesto de TI. En el enfoque tradicional, en el que la TI está disponible en silos, hay muchos recursos disponibles por los que se paga, pero a veces no se utilizan para nada –el fenómeno de la expansión de TI. Con base en las exigencias actuales del negocio de TI, este modelo ya no es rentable. 

La demanda de los clientes por contar con servicios de TI en la oficina y en el camino se ha incrementado dramáticamente. En esas situaciones, no es una opción ordenar nuevo hardware y esperar varios días –o semanas– antes de la entrega. En un sistema de infraestructura convergente el hardware ya está ahí, sólo tiene que ser desplegado o aprovisionado. 

Hasta cierto punto, un sistema de infraestructura convergente no es sólo una plataforma de hardware, sino un enfoque global de TI. En este sistema, recursos como el almacenamiento, servidores, redes, energía y refrigeración y la seguridad, están todos reunidos en un repositorio (pool), desde donde se pueden asignar recursos cuando sea necesario. 

Una parte esencial de la solución es la plataforma de gestión utilizada para reunir todas estas piezas y ponerlas a disposición bajo demanda. En un sistema convergente, todo está virtualizado. Eso significa que la virtualización de servidores, virtualización de almacenamiento, virtualización de redes y virtualización de Entrada/Salida (I/O) se utilizan juntos y se ponen a disposición desde una interfaz de gestión integrada para entregar recursos bajo demanda. Esta estrecha integración entre virtualización y hardware hace que sea más difícil ver los componentes como piezas individuales en vez de una única entidad integrada. 

A un cierto nivel, un departamento de TI puede crear un sistema de infraestructura convergente mediante la estandarización y consolidación de sus tecnologías. Lo que actualmente hace que sea difícil implementar rápidamente PaaS en un entorno de nube es la falta de integración y componentes estándar. Una vez que los servidores blade sustituyen a los servidores de bastidor, es mucho más fácil desarrollar una interfaz de gestión para asignar esos servidores bajo demanda, junto con el almacenamiento y la red asociada. Actualmente, todavía no existen estándares generales para toda la industria; es por eso que diferentes proveedores vienen con diferentes tecnologías.

Jugadores actuales en el juego de la infraestructura convergente

En este momento, vendedores como Hewlett Packard, IBM, Dell y Cisco están desarrollando juntos su hardware y lo ofrecen como un sistema de infraestructura convergente. En esta etapa temprana de desarrollo, la mayoría de los vendedores están buscando sólo hacia el interior; la atención se centra en la integración de sus partes, no en hacerlos compatibles con la oferta de otros proveedores. Es un nuevo mercado y cada vendedor quiere ser el líder del mercado –hay mucho dinero que ganar. En la actualidad, hay unos cuantos jugadores importantes, pero ese número está aumentando rápidamente. He aquí una breve lista de la descripción de los productos para las principales ofertas de hoy en día.

Infraestructura Convergente de HP

La Infraestructura Convergente de HP no es realmente un solo producto, sino un sistema que conjunta diferentes componentes. Se compone de cuatro partes. El primero es el fondo de recursos HP Virtual Resource Pool, donde están virtualizados el servidor, almacenamiento, la red y otros componentes clave. En segundo lugar, el HP Data Center Smart Grid, el cual ayuda a los clientes a administrar y optimizar la energía en su centro de datos, por ejemplo, por lo que es posible apagar partes del centro de datos cuando no esté en uso. En tercer lugar está Flex Fabric de HP, que integra las redes Ethernet y de almacenamiento en una sola unidad para una mejor gestión. Por último, HP colocó el entorno operativo HP Matrix en la parte superior de los elementos de hardware. Esto permite la asignación de recursos desde una única ubicación.

Cisco UCS

El Sistema de Computación Unificado de Cisco (UCS) es tan modular como el cliente quiere que sea y tiene varias opciones intercambiables. Los componentes más importantes en un Cisco UCS son el rack, las interconexiones de fábrica, los switches propietarios y servidores blade. Todo este hardware se gestiona desde Cisco UCS Manager o UCS Express. UCS Manager es la plataforma principal, estrechamente integrada con el firmware de los diferentes componentes de hardware para facilitar el despliegue de recursos. UCS Express, por el contrario, está diseñado para la gestión remota de la infraestructura de TI en las sucursales; integra una versión original de equipo del fabricante con VMware vSphere y se conecta con servidores Cisco SRE 700 y 900. Estos servidores de gama baja tienen un máximo de 8 GB de RAM y dos discos duros de 500 GB, y de manera típica se diseñaron para ser usadas en oficinas.

Vblock

Vblock es un sistema de VCE, una empresa que no construye su propio hardware, pero se centra en la integración de hardware integrado por otros. En el modelo de Vblock, los clientes adquieren routers y blades de Cisco que se conectan al almacenamiento de EMC y se unen con la virtualización de VMware para crear una solución integrada. VCE construye la solución sobre pedido y lo entrega en las instalaciones del cliente, lo que significa que se colocarán uno o más bastidores llenos de hardware en el centro de datos del cliente. La ventaja de este enfoque es el trabajo puede ser terminado en el sitio del cliente en una cantidad mínima de tiempo, lo que significa que hay poca interrupción para el cliente.

PureFlex

IBM es otro jugador interesante en el juego de sistemas convergentes. IBM PureFlex ofrece sistemas que son relativamente baratos en comparación con la competencia, dirigida tanto a grandes empresas como a las de tamaño medio. Lo que hace tan interesante a la oferta de IBM es el parecido de los sistemas PureFlex a la tecnología ya probada de los verdaderos mainframes. En otras palabras, la empresa ha empezado a hacer otra vez lo que viene haciendo hace décadas, pero en diferentes mercados.

Pequeños proveedores de infraestructura convergente hacen olas Hay muchos otros vendedores en el mercado de los sistemas de infraestructura convergente, como Hitachi, Dell, Oracle y NetApp. Sus productos se alinean con los principios básicos esbozados en los sistemas de arriba, donde el hardware integrado se vende con el software de interfaz de gestión que hace que sea posible gestionar todas las partes del sistema.

La opinión de los escépticos de la infraestructura convergente

Los sistemas de infraestructuras convergentes han llamado la atención de algunas empresas, pero no son baratos. Algunos de los sistemas menos costosos comienzan alrededor de los $100,000 dólares pero fácilmente se elevan a más de $1’000,000 de dólares por rack. El principal argumento que usan los vendedores para convencer a sus clientes es que los sistemas de infraestructura convergentes pueden reducir los costos de operación del entorno de TI. 

Pero ¿qué tan útil resulta ahorrar un millón de dólares en recursos humanos si tiene que gastar la misma cantidad de dinero en el hardware de cada ciclo de actualización? Además de los precios, en el mercado actual parece haber una preocupación de que las viejas tecnologías solamente han sido renombradas y ahora son vendidas en una caja bajo la denominación de sistemas de infraestructura convergente –ruteadores, switches, materiales, blades y software de gestión, todo ha existido desde hace mucho tiempo. 

Tal vez un sistema de infraestructura convergente es sólo un estante lleno de hardware que se organiza de una manera mejor y viene con una mejor interfaz de gestión. Y si ese es el caso, el cliente podría tener mejores opciones que comprar todo de un solo proveedor. Los sistemas de infraestructura convergente son un importante paso adelante en la configuración del centro de datos, sobre todo porque permiten que el centro de datos proporcione servicios de PaaS. 

Actualmente, estamos justo al principio de este juego –caracterizado por grandes inversiones por parte de los diferentes proveedores para desarrollar una plataforma que funciona. Como resultado, la interconectividad no está en la lista de preocupaciones de los desarrolladores, y debido a que los sistemas se venden como una entidad, es difícil de integrar partes de otros proveedores. En el mercado actual, hay un gran riesgo de quedar atrapado con la tecnología de los proveedores a precios elevados.

El desarrollo de sistemas convergentes para el futuro

El desarrollo más importante que tiene que suceder en los sistemas de infraestructura convergente es abrirlos. Es sólo cuestión de tiempo antes de que los clientes comiencen a preguntar cómo integrar los productos de otros fabricantes, y alguien llegue a hacer de la interoperabilidad un punto de venta único. Vblock de VCE ya hace pequeños movimientos en el ámbito de interoperabilidad, pero todavía está atado a unos pocos proveedores específicos. 

Una vez que el primer vendedor comience a abrir realmente su producto, otros proveedores seguirán y piezas más baratas entrarán en el mercado –y los precios caerán a niveles más razonables, como resultado.

Este artículo se actualizó por última vez en mayo 2013

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