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Los beneficios del estándar 802.11ad no deberían ser pasados por alto

El otro estándar WLAN, 802.11ad, traerá aún más flexibilidad y oportunidades para las empresas, pero la especificación también viene con algunos retos.

Mientras 802.11ac Wave 2 podría estar recibiendo todos los titulares, hay otro estándar 802.11 –802.11ad– que debería estar atrayendo su atención.

No se equivoque: Wave 2 se convertirá en la tecnología LAN inalámbrica comercial que llevará a la industria el resto de la década y quizás más tiempo. Los beneficios aquí son tanto claros, como enormes, particularmente con respecto a la formación de haz, que mejora el rendimiento tasa versus rango; MIMO multiusuario, que mejora la capacidad; y rendimiento reforzado, superior a 1.7 Gbps, al menos de acuerdo con las especificaciones.

Pero 802.11ad es digno de mención. Conocido como la otra especificación Gigabit WLAN, el estándar 802.11ad puede ofrecer un rendimiento máximo de más de 6.75 Gbps en cada uno de los cuatro canales definidos en la especificación. Pero eso viene con un par de sorpresas.

Canales más anchos soportan un mayor rendimiento

En primer lugar, vamos a explicar la razón de ese rendimiento. Los canales 802.11ad son de 2.16 GHz de ancho; compare eso con los canales de 80 MHz comunes en Wave 2. Más espectro significa más bits a través del aire por unidad de tiempo. Pero ese espectro está situado a unos 60 GHz, a diferencia de los 5 GHz de 802.11ac. Y las señales de 60 GHz no se propagan muy lejos por el aire –el oxígeno en la atmósfera en realidad absorbe la energía de radio en esas frecuencias– y estas señales tampoco pasan muy bien a través de paredes. En pocas palabras: Mucho espectro, pero este espectro no es tan robusto como el de 5 GHz.

¿O es así? En los días de 802.11g, otro estándar prácticamente idéntico, 802.11a, se especificó usando solo las bandas de 5 GHz, como 802.11ac, por extraño que parezca. El .11a fue esencialmente ignorado, sobre la base de numerosos informes de que simplemente no podía igualar el rango de 802.11g. Pero lo que los analistas no vieron fue que, en cualquier rango sobre el cual .11a funcionaba, entregaba universalmente un mejor rendimiento que .11g. La razón de esto era la falta de interferencia a 5 GHz, más alguna tecnología de radio inteligente que compensaba la naturaleza de la propagación de RF a 5 GHz. Y conceptos erróneos similares ahora acompañan estos primeros días de 80211.ad, a medida que sus capacidades se vuelven más reconocidas.

Capacidad, la clave del estándar 802.11ad

La cuestión clave hoy en día, después de todo, no es el rango; todo el mundo sabe –o debería saber– que menos rango significa un mayor rendimiento, junto con la capacidad de reutilizar los canales en distancias más cortas. Lo neto neto aquí es que la capacidad es el objetivo clave, y esa es la razón por la cual el estándar 802.11ad verá aplicaciones importantes en los próximos años. Muchas aplicaciones, tales como estaciones de conexión virtuales, reemplazo de cable HDMI, auriculares de realidad virtual y otros acaparadores de ancho de banda, encontrarán un hogar perfecto con 802.11.ad. Los problemas de rango simplemente no estarán sobre la mesa, y el rendimiento dentro de entornos de oficinas abiertas y, curiosamente, dentro de espacios cerrados, debería ser poco menos que increíble.

¿Qué estamos esperando con este nuevo participante? Productos. La Alianza Wi-Fi todavía está desarrollando su especificación para .11ad, escuchará el término WiGig usado aquí. Esto se debería emitir en breve, junto con clientes de banda triple, conjuntos de chips de infraestructura y las antenas especializadas requeridas; no se preocupe, son muy pequeñas. Nuestros primeros experimentos con 60 GHz han sido muy alentadores –no encontrará un mayor rendimiento o, de nuevo, más capacidad– con cualquier otra tecnología WiFi. E incluso a medida que el estándar 802.11ad se despliega, una especificación de aún mayor velocidad –802.11ay, con un rendimiento de 20 Gbps– está en desarrollo.

A medida que lo analámbrico progresa desde el acceso primario o predeterminado para clientes a ser el único acceso requerido o incluso disponible, las opciones de 60 GHz desempeñarán un papel cada vez mayor para satisfacer la demanda del usuario final. A tal efecto, el estándar 802.11ad pertenece a su lista de investigación para este año. No es una alternativa a 802.11ac todavía, pero para muchas aplicaciones emergentes, podría ser así.

Próximos pasos

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Este artículo se actualizó por última vez en septiembre 2016

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