Elegir un sistema de almacenamiento en red (NAS) de gama media

Consejo

Elegir un sistema de almacenamiento en red (NAS) de gama media

Los dispositivos de almacenamiento en red (NAS) de gama media, que vienen preparados para almacenar archivos para los usuarios con un mínimo de carga de administración general, pueden ser una solución asequible para las PYMEs en el contexto económico actual que exige hacer más con menos. Ahora bien, elegir el mejor sistema para cada entorno de almacenamiento requiere un poco de planificación.

Por ejemplo, a la hora de elegir un sistema NAS, se puede sentir la tentación de comprar cajas NAS diseñadas para el mercado de consumo por proveedores como Buffalo Technology Inc., D-Link Corp. y la división Iomega de EMC Corp., que sólo cuestan unos 300 $. Pero no lo haga. Esas cajas NAS de consumo suelen tener un motor de escasa potencia y no pueden ofrecer protección RAID para los datos.

Además, no pueden proporcionar un rendimiento razonable para más de cinco a diez usuarios. Su sistema operativo Linux y su sistema de archivo también tienen a menudo dificultades para manejar la estructura ACL de Windows, y pueden limitar su flexibilidad de seguridad. Si a eso le añadimos sus posibilidades de expansión limitadas, pronto se lamentará de haberlas comprado.

El nivel siguiente son los sistemas de cuatro bahías de proveedores como la División Iomega de EMC y Netgear. Por sólo 1.000 ó 2.000 $, ofrecen un rendimiento tres o cuatro veces mayor que las cajas NAS básicas. Siguen sin tener prestaciones avanzadas como Snapshots (instantáneas)  y Duplicación, pero pueden ser suficientes para las PYMES.

Sistemas de Servidor WSS y Windows

El mercado de NAS de gama media, que vende sistemas que van de unos 2.000 $ hasta los 15.000 $, está dominado por grandes y pequeños proveedores, que incluyen con su haDRware una u otra edición del Servidor de Almacenamiento Windows de Microsoft Corp. O del  Servidor de almacenamiento de datos unificado Windows. Las ediciones Express y Grupo de Trabajo tienen limitaciones debido a las cuales resultan más competitivas con productos NAS de gama baja. Pero las ediciones Estándar y Empresa se basan en las versiones correspondientes de Windows Servers, e incluyen prestaciones de Windows Server 2003 R2, como la compresión, las instantáneas a través del Volume Shadow Copy Service, un sistema de archivo distribuido (DFS) para la virtualización del almacenamiento de archivos, administración de cuotas, filtrado de tipo de archivos e información sobre la utilización del sistema de archivo.

WSS añade algunas prestaciones decisivas, entre ellas la administración web, una serie de herramientas de administración personalizables instaladas en fábrica, una función búsqueda de archivos que incluye la indexación de todo el texto y un almacenamiento único a nivel de archivo.La otra diferencia fundamental entre WSS y Windows Server es que WSS no requiere licencias de acceso de cliente para cada usuario o dispositivo que accederá a los datos del servidor, como ocurre con Windows Server. Esto puede ahorrar dinero a las pequeñas empresas, pero si hay más de 30 ó 40 usuarios, es probable que se tenga Directorio Activo y otros servidores que requieren CALs.Como WSS está basado en Windows, la mayor parte de los dispositivos WSS son similares, cuando no idénticos, a sus servidores generalistas comerciales, y tienen en común con ellos su capacidad de expansión. Los grandes proveedores como Dell Inc. y Hewlett-PackaDR Co. incluso venden pasarelas WSS independientes y en cluster, de modo que se puede utilizar la red de área de almacenamiento (SAN) para los archivos.Como WSS sólo se distribuye a través de OEM´s, para las actualizaciones y el soporte se depende del proveedor de NAS. Ciertos proveedores pueden decidir no ofrecer actualizaciones de WSS Server 2008 a los clientes existentes cuando las saca Microsoft. Dell, por ejemplo, opta por no ofrecer versiones de WSS de 32 bits como actualización para los usuarios que han comprado cajas NAS basadas en Windows 2000. Esto enfrenta a los usuarios con la desagradable elección entre seguir utilizando un viejo sistema operativo, o comprar un nuevo NAS para sustituir otro que sólo necesita una actualización de software. La versión actual de WSS sigue basándose en Windows Server 2003 R2. Cuando se le preguntó cuándo estaría disponible una versión Server 2008, Microsoft respondió con evasivas.

La mayor parte de los sistemas NAS de gama media también pueden compartir sus recursos de disco como volúmenes iSCSI con Exchange, SQL Server o con otros servidores, creando un bloque unificado y un sistema de almacenamiento de archivos que una PYME puede utilizar para todos sus datos. Las plataformas de virtualización de servidores, como la infraestructura VMware y XenServer, se basan en el almacenamiento en bloques como iSCSI para trasladar servidores virtuales entre alojadores a efectos de redistribución de la carga y optimización de la disponibilidad. El servidor de almacenamiento Windows Unified Data Storage Server (WUDSS) incluye el software de destino iSCSI que Microsoft compró en 2006 a String Bean Software y que los fabricantes de dispositivos WSS pueden vender como opción.

Ofertas adicionales de NAS de gama media

Pero WSS no es la única alternativa de gama media. El pionero de NAS Snap Server, que ahora es una división de Overland Storage, ofrece productos con muchas prestaciones que admiten los protocolos AFP, NFS e iSCSI, además de pleno soporte de ACL Windows a través de CIFS/SMB.

El haDRware de Snap Server está fabricado con calidad de empresa, con unidades de intercambio rápido y fuentes de alimentación redundantes. Los modelos montados en racks incluyen un controlador SAS para permitir la expansión de la capacidad de los discos hasta 84TB mediante bastidores externos JBOD.

El paquete de software de Snap incluye instantáneas de copia en la escritura, y copias del NetVault:Backup de BakBone Software Inc. y software antivirus CA eTrust Antivirus. La opción de Replicación de Datos de Empresa de Snap permite la replicación de datos no sólo entre servidores Snap, sino también de servidores Windows y Linux a servidores Snap.

Los productos de gama básica de proveedores de NAS para empresa EMC y NetApp también pueden resultar atractivos para las entidades de mediano tamaño. El FAS2020 de NetApp y el Celerra NX4 de EMC ejecutan el mismo software que sus hermanos mayores, ofreciendo instantáneas, replicación y soporte de aplicaciones ausentes en sistemas de nivel inferior. Ambos se pueden expandir hasta 60 unidades más o menos, y admiten unidades de alto rendimiento de 10.000 ó 15.000 RPM. Esto resulta especialmente adecuado para los datos de servidores de bases de datos conectados a iSCSI, y para las unidades SATA de alta capacidad, un sector donde a menudo la competencia está limitada a los distintos modelos SATA.

Estos dispositivos NAS de empresa también pueden tener controladores de disco y servidores de red redundantes, que mejoran la disponibilidad más allá de lo que se podría conseguir con sistemas inferiores. No obstante, todo esto tiene un precio del oDRen de 25.000 $ en el mejor de los casos, por un NX4 o FAS2020 de unos 2 TB aproximadamente. También hay precios a la carta para la expansión de capacidad y prestaciones como el soporte de protocolos, los recorridos iSCSI múltiples y la replicación.

En la actualidad, las PYMEs disponen de una gama de dispositivos NAS más amplia que nunca. El precio de dichos dispositivos varía de 300 $ en el caso de las cajas de consumo con soporte iTunes, a los sistemas NAS de empresa adaptados al presupuesto de una empresa de mediano tamaño. Hay que examinar atentamente las necesidades y aprovechar la disposición del proveedor a regatear como nunca hasta ahora.

Información sobre el autor: HowaDR Marks es responsable científico de Networks Are Our Lives Inc., una empresa de formación y consultoría de almacenamiento de Hoboken, N.J. La empresa de Marks está especializada en adaptar las infraestructuras y procesos de empresas del segmento medio del mercado a la gama de empresa en las áreas de administración de sistemas, redes y almacenamiento, concentrándose en la protección de datos y la planificación de la continuidad de la actividad. Desde 1987, Marks ha escrito tres libros y más de 200 artículos sobre temas de redes y almacenamiento. Es un orador frecuente en las conferencias del sector.
 

Esto fue publicado por primera vez en febrero 2009

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