El Vmware Consolidated Backup es adecuado para su empresa?

Consejo

El Vmware Consolidated Backup es adecuado para su empresa?

La respuesta de Vmware al dilema del backup es  Vmware Consolidated Backup. Para utilizar Vmware Consolidated Backup, debe instalar un servidor Windows físico junto a su servidor ESX y darle acceso al almacenamiento que esté utilizando para sus sistemas de archivos VMFS. Puede acceder o bien por bloques (Canal de fibra e iSCSI) o bien por almacenes de datos NFS. El servidor puede actuar como un servidor proxy para safeguardr los almacenes de datos sin que las E/S tengan que pasar por el servidor ESX.

La aplicación de backup interactúa con Vmware Consolidated Backup de dos maneras distintas. El primer método sólo funciona en máquinas virtuales (VM) basadas en Windows. Con ese método, la aplicación de backup notifica a Vmware, a través de la interfaz VCB, que quiere realizar un backup. Vmware realiza una instantánea Virtual Shadow Copy Service (VSS) en las máquinas virtuales Windows y luego toma una instantánea a nivel de Vmware que se exporta a través de VCB al servidor proxy en forma de letra de disco virtual. (La unidad “C:” del VM se convierte en la unidad “H:” del servidor proxy.) Entonces su software de backup puede ejecutar backups completos e incrementales normales de esa unidad virtual.

La ventaja principal de este método es la capacidad de realizar backups incrementales. Las desventajas, que sólo sirve para Windows, que no hay soporte oficial para las aplicaciones (ni siquiera para las aplicaciones sensibles a VSS), y que no hay capacidad de recuperar la máquina virtual en sí, sino solamente los archivos contenidos en la máquina virtual.

Alternativamente se puede utilizar el método de tomo completo. Vmware realiza instantáneas igual que con el método anterior, pero también puede ejecutar sincronizaciones para VMs no Windows. Ahora bien, con este método, los tomos brutos que representan los VMDKs se copian físicamente (es decir que se montan) desde el almacenamiento VMFS al almacenamiento en el servidor proxy. Aunque no hay carga de E/S en el propio servidor ESX, este planteamieanto impone una carga de E/S al almacenamiento VMFS que no es la misma que la de un backup completo.

Con productos de backup corrientes, antes de que se considere un backup real se realiza a conatinuación un backup de esa copia del tomo bruto montada en la cinta o el disco. Esto significa que cada backup completo en realidad conlleva la carga de E/S dos backups completos. Y a menos que el software de backup realice mucho trabajo adicional, no existen los backups incrementales. Eso significa que Vmware Consolidated Backup - con algunas excepciones- genera diariamente la carga de E/S equivalente a dos backups completos.

Symantec Corp. y CommVault han ideado formas de realizar backups incrementales. Symantec utiliza el método por tomo completo para el backup completo, y el método por archivo para el backup incremental, y luego utiliza la tecnología FlashBackup, desarrollada por Veritas NetBackup, para combinar ambos. El método de Symantec reduce considerablemente la carga de E/S en el almacén de datos, al realizar el backup incremental de esa manera; no obstante, requiere una restauración en varias etapas, consistentes en establecer primero el tomo completo y después restaurar cada backup incremental en ese tomo. Este método de restauración resulta cuanto menos engorroso. El método de CommVault consiste en realizar un backup incremental por bloques que permite una restauración más fácil (y probablemente más rápida) que el enfoque de Symantec. Sin embargo, hay que entender que el método de CommVault sigue exigiendo que se copie el tomo completo del almacén de datos al servidor proxy. Por consiguiente, su backup incremental impone diariamente al almacén de datos la carga de E/S equivalente a un backup completo.

Restaurar una máquina virtual

La restauración de una máquina virtual también se lleva a cabo en dos etapas. Su software de backup restaura los datos pertinentes en el servidor proxy y luego utiliza Vmware vCenter Converter para restaurarlos en el servidor ESX. Si el software de backup lo permite, puede realizar restauraciones de archivos individuales poniendo un agente en la máquina virtual y restaurando directamente en el mismo; sin embargo, la restauración de la VM completa se debe realizar con el método en dos etapas.

Qué hay de vSphere?

Todas estas consideraciones contribuyen a la adopción relativamente limitada de VCB como solución de backup para VM. Aunque Vmware asegura haber concedido un número considerable de licencias de VCB, según mi experiencia, un gran número de titulares de dichas licencias todavía no las han implantado. Sin embargo, existe alguna esperanza de disponer de un proceso de backup mejor con la solución vSphere de Vmware.

vSphere de Vmware Inc. es la arquitectura de nueva generación que añadirá algunas prestaciones y resolverá algunos problemas de backup. Concretamente, suprimirá el problema de las “dos copias” que plantea Vmware Consolidated Backup (que dejará de llamarse VCB), y permitirá realizar veDRaderos backups incrementales de los archivos VMDK. Vmware vSphere ya está aquí, disponible, pero pasará algún tiempo (probablemente entre seis y doce meses) hasta que el software de backup incorpore esas prestaciones.

W. Curtis Preston (alias “Sr. Backup”), Director Ejecutivo y experto independiente en Backup, lleva más de 15 años interesándose especialmente por la backup y la recuperación de datos. Desde sus comienzos como administrador de backup de una entidad de tarjetas de crédito que factura 35.000 millones de dólares, hasta llegar a ser uno de los consultores, escritores y oradores más solicitados en este campo, difícilmente habrá nadie más especializado que él en la recuperación de los datos peDRidos. Es el administrador del sitio web de BackupCentral.com, ha escrito cientos de artículos, y esa autor de los ensayos “Backup y Recuperación” y “Using SANs and NAS.”

Esto fue publicado por primera vez en octubre 2009

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