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Consejo para PyMEs: ¿Les conviene desarrollar una app móvil?

Es importante para las PyMEs determinar si deben desarrollar una aplicación móvil para sus clientes, o si una web adaptada para móviles es suficiente.

En 2012, la inmobiliaria 8z Real Estate, basada en Boulder, Colorado, vio estancadas las búsquedas de escritorio para los listados de bienes raíces y quisieron atrapar a posibles compradores sobre la marcha. La empresa de 26 empleados, con 90 agentes de bienes raíces en Colorado y California del Norte, sabía que necesitaba una aplicación única que hiciera algo más que regurgitar listados. La gente en busca de propiedades necesita capacidades de mapeo y GPS. Pero esta singular aplicación móvil resultó más fácil de imaginar que de ejecutar. Después de seis meses de intentar un desarrollo interno, 8z Real Estate contrató a un desarrollador externo para crear lo que hoy se conoce como HomeSpotter.

¿El resultado? Desde que HomeSpotter se lanzó en julio de 2013 en las tiendas iTunes y Google Play, la aplicación móvil ha sido descargada por más de cinco mil usuarios, casi mil de ellos usuarios activos, de acuerdo con Lane Hornung, fundador de la compañía.

Para 8z Real Estate, la decisión de desarrollar una aplicación móvil dio en el clavo. Hoy en día, aproximadamente el 15% de todo el tráfico de listas viene de los móviles, pero no por mucho tiempo, según Staci Striegnitzk, asociada de marketing en 8z Real Estate. Se espera que esa cifra aumente a 50% en los próximos años debido al uso casi ubicuo de los dispositivos móviles y a la naturaleza de la compra de bienes raíces. La gente que conduce o camina a través de un barrio y ve un cartel de "Se vende", por ejemplo, no quiere esperar hasta llegar a casa para conocer los detalles.

Aplicación hecha para móviles contra sitio web que se adapta a móviles

Aún así, aunque fue inteligente para 8z Real Estate saltar a la tendencia de aplicaciones móviles, construir  una aplicación móvil podría no ser la estrategia adecuada hacia los clientes para todos los propietarios de pequeñas empresas. Algunas pequeñas empresas pueden querer considerar renunciar por completo al desarrollo de una aplicación móvil a favor de un sitio web rediseñado para móviles.

Ese fue el caso de SkillBridge Inc., una tienda en línea que conecta a consultores independientes con organizaciones que necesitan su ayuda. Stephen Morse, director de marketing y comunicaciones de SkillBridge, dijo que la empresa, fundada en mayo de 2013, había considerado construir una aplicación móvil para que los consultores y las empresas se encuentren uno al otro, pero al final decidieron optimizar su sitio web para el acceso móvil.

SkillBridge vetó una aplicación móvil después de evaluar si sus usuarios potenciales, la mayoría trabajadores independientes de gama alta con MBA y directores de recursos humanos interesados ​​en ellos, probablemente descargarían o no una aplicación que no necesariamente sería utilizada muy a menudo.

“No es un sitio de noticias, algo que necesitan revisar varias veces al día”, dijo Morse. “Es más fácil tener un sitio que se adapte a los móviles, para que puedan obtener los datos que necesitan”. La seguridad de los datos y el diseño para los diferentes sistemas operativos móviles también eran preocupaciones.

Jeffrey Hammond, vicepresidente y analista principal de Forrester Research Inc., dijo que la decisión tenía sentido. Los sitios web basados en contenido y los sitios de comercio electrónico suelen ser ideales para que renazcan como sitios adaptados a móviles, dijo Hammond. “En ese tipo de situaciones, no está ingresando una gran cantidad de datos, y no espera que los datos residan en el dispositivo si no hay una conexión de red”, indicó.

La estrategia de un sitio web adaptado para móviles funciona bien para una empresa cuyos clientes van al  sitio para leer algo. El contenido rápidamente cambiante de SkillBridge era otra buena razón para elegir un sitio responsivo. Obtener la aprobación en las tiendas de aplicaciones puede ser un dolor de cabeza, según Hammond, y el contenido que no cambia mucho es más adecuado para aplicaciones móviles debido a esto.

Para SkillBridge, tener un sitio que se adapta a los móviles ha reducido el porcentaje de abandonos de los dispositivos móviles, dijo Morse. Anteriormente, 50% de los usuarios dejaba el sitio de SkillBridge cuando accedían a través de un dispositivo móvil; esa tasa se ​​ha reducido a 30%.

Sugerencias para desarrollar una aplicación móvil

Para los propietarios de pequeñas empresas que han decidido seguir adelante con la construcción de una aplicación móvil, 8z Real Estate tiene algunos consejos.

1. Considere contratar a terceros:

No subestime la dificultad de hacerlo usted mismo cuando se trata de aplicaciones móviles, aconsejó Striegnitzk, especialmente si su objetivo es una aplicación móvil única que atraerá a los usuarios. Como se ha señalado, el equipo interno de la compañía comenzó a desarrollar la aplicación HomeSpotter en 2012. Para enero de 2013, con cuatro meses ya vertidos en el desarrollo y un estimado de seis meses antes de que se pudiera lanzar una primera versión, la empresa decidió tercerizar. “Necesitábamos algo para llegar a los usuarios de manera inmediata”, dijo Striegnitzk.

La velocidad no era la única razón para usar un desarrollador de aplicaciones externo. No solo un desarrollador externo pudo crear una aplicación única más rápido, sino que la primera versión también fue más estable. “Tener un producto llave en mano tenía sentido, en lugar de una versión 1.0 que podía tener algunos errores y no se había perfeccionado”, dijo.

2. Haga que sea una aplicación única y que sea útil:

Para atraer a los usuarios de teléfonos inteligentes a que agregaran otra aplicación a sus dispositivos, 8z Real Estate sabía que el mapeo tendría que tener prioridad. Para los “compradores de vivienda, que a menudo están fuera buscando bienes raíces en sus teléfonos, son esenciales capacidades de mapeo excelentes en la aplicación desde el principio”, dijo el dueño de Hornung.

HomeSpotter utiliza el GPS del smartphone para ofrecer a los usuarios listas cerca de su ubicación, accediendo a fuentes MLS IDX, incluyendo el precio y los metros cuadrados de la casa, explicó Striegnitzk. "Es el punto de venta único de la aplicación”, dijo ella. En los mercados de 8z Real Estate, tener esa capacidad de listados basados ​​en localización es extremadamente importante, ya que el inventario tiende a ser lento, añadió.

3. Separe la analítica de la aplicación móvil del análisis del sitios web:

Aún siendo popular como lo es, la aplicación de HomeSpotter de 8z Real Estate no ha sido capaz de precisar  estadísticas definitivas sobre el uso y la conversión, a medida que las consultas a través de la aplicación móvil se agrupan con las solicitudes del sitio web y las consultas telefónicas.

8z Real Estate señaló que las convierte a un nivel más alto que la mayoría de sitios web de bienes raíces. La tasa promedio de conversión es de menos del 1%, pero el sitio de 8z Real Estate convierte el 20%, de acuerdo con Striegnitzk. La compañía espera realizar análisis después de un año, para aprender cuál es el volumen total desde la aplicación móvil. En este momento, 8z Real Estate está todavía trabajando para que su plan de marketing esté en la parte superior de los resultados de búsqueda de las tiendas de aplicaciones.

“Saber exactamente lo que hay que hacer es una cuestión de ensayo y error en el camino... Todavía tenemos mucho que aprender y trabajo que hacer ya que [HomeSpotter] es una aplicación nueva”, dijo.

¿El resumen final de nuestros expertos?

Las pequeñas empresas que están considerando encargar una aplicación móvil necesitan evaluar si sus clientes objetivo son propensos a descargar una aplicación, así como si la aplicación será lo suficientemente singular para que sea digna de la descarga. En los casos en que el usuario simplemente estaría accediendo a información, un sitio web optimizado para móviles puede ser mejor recibido que una app.

Este artículo se actualizó por última vez en marzo 2014

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