Cómo optimizar su estrategia de rotación de cintas de respaldo

Consejo

Cómo optimizar su estrategia de rotación de cintas de respaldo

La rotación de las cintas es una parte fundamental de la creación de copias de seguridad en cintas y de una estrategia eficaz de backup de los datos. En este artículo se resumen los esquemas de rotación de cintas de respaldo más corrientes y las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos.

Un sistema de backup de datos en cinta eficaz requiere utilizar más de un juego de cintas. Un juego o conjunto de cintas es el número de cintas necesario para realizar el backup pertinente. Si un backup completo ocupa dos cintas, entonces el juego de cintas consta de dos cintas. Si realiza usted backups incrementales durante la semana laboral que sólo ocupan una cinta, entonces su juego de cintas es de una cinta.

Backup en un juego de una sola cinta

El esquema menos sofisticado –y más arriesgado- consiste en no someter a rotación las cintas de respaldo. Simplemente se realiza la copia de seguridad en la misma cinta todos los días, sustituyendo ocasionalmente la cinta cuando se desgasta. Este enfoque probablemente sea el método más común, y lo utilizan muchas pequeñas y medianas empresas (PYMEs).

El backup en una sola cinta es mejor que no hacer copia de seguridad alguna, aunque no con gran diferencia. Si surge algún problema con el backup o la restauración, y si la cinta falla, usted se queda sin ninguna copia de seguridad. Como la cinta se somete a un uso muy intensivo, las posibilidades de que algo salga mal se multiplican. Un esquema de backup en cinta adecuado requiere múltiples juegos de cintas.

Una característica molesta de los backups, y en especial de los backups en cinta, es que es perfectamente posible realizar un backup incorrecto y no enterarse. El software de backup suele realizar comprobaciones de errores sobre la marcha, y la mayor parte del software también realizará una verificación – siempre que usted le deje tiempo para hacerlo. Pero si los propios datos se han estropeado, por ejemplo debido a un virus, el backup copiará alegremente los datos estropeados–e inutilizables.

La primera lección que se desprende de esto es que hay que comprobar regularmente las restauraciones. La segunda lección es que hay que seguir haciendo múltiples backups que se remonten en el tiempo. Cuanto más atrás haya que remontarse para restaurar, más datos se peDRerán, pero al menos no se peDRerán todos.

Esquema de rotación de cintas Round Robin

Un esquema sencillo consiste en tener cinco cintas de respaldo (una para cada día laborable de la semana) y utilizarlas de una en una sucesivamente. De ese modo, se utiliza la misma cinta cada día de la semana. Para mayor protección, se puede utilizar más de una cinta un día determinado de la semana, por ejemplo el viernes, y enviar una cinta del viernes fuera de la oficina cada semana, haciéndolas rotar.

Este sistema requiere realizar un backup completo cada día. Esto puede ser adecuado para una pequeña empresa que no tenga muchos datos que preservar, aunque puede exigir una ventana de backup considerable cada día.

Round Robin también utiliza una cinta para cada día, y el número de cintas aumenta rápidamente si se desea conservar las copias de seguridad durante periodos más prolongados. El esquema Round Robin es popular entre las pequeñas empresas por su simplicidad.

Abuelo-Padre-Hijo

El siguiente esquema de rotación de cintas más utilizado es el Abuelo-Padre-Hijo, o GFS (siglas en inglés de Grandfather-Father-Son). Es sencillo y proporciona una buena protección con un número razonable de juegos de cintas.

Existen numerosas variaciones del GFS que requieren distintos números de copias. Hacen falta de 8 a 22 juegos de cintas para realizar un backup de una semana laboral de cinco días si se conservan los datos de backup entre un mes y un año (o indefinidamente, si se hace rotar la cinta abuelo en la alineación en lugar de reciclarla).

La versión más corriente de GFS consiste en realizar un backup diario (normalmente incremental) de lunes a jueves (el hijo) y un backup completo cada viernes (el padre). A final de mes, se realiza otro backup completo y se conserva fuera de la sede (el abuelo).

Las variaciones afectan al periodo de conservación de los backups. Si se recicla la cinta del abuelo después de cada utilización sólo hacen falta ocho cintas, pero en ese caso el backup más antiguo del juego activo es de un mes solamente. A final de mes, la cinta abuelo del mes anterior se vuelve a introducir en el fondo de cintas en rotación, o se saca de la rueda y se archiva.

Esquema de rotación en Torre de Hanoi

La rotación en Torre de Hanoi es la más completa de las estrategias de rotación de cintas de uso corriente. Se caracteriza por añadir a la rotación un juego de cintas adicional que permite duplicar la duración del periodo de backup. Su segunda característica importante es que es complicada y difícil de supervisar. Es útil cuando se necesita conservar backups que cubran un periodo de tiempo dilatado en un número de cintas razonable.

El nombre del sistema procede de un puzzle del siglo XIX que demuestra los efectos de una explosión combinatoria. La rotación Torre de Hanoi aprovecha esa explosión combinatoria para ofrecer protección de datos. Con backups diarios, proporciona protección durante 2^(N-1) días, siendo N el número de juegos de cintas.

El juego de cintas básico, al que llamaremos A, se utiliza para los backups de un día de cada dos. Con dos juegos de cintas, el segundo juego, al que llamaremos B, se utiliza en días alternos. Si añadimos un tercer juego, C, se alterna con B.

Por lo tanto, una rotación de cuatro juegos sería como sigue:

ABACABADABACABAD

Una rotación de cinco juegos es:

ABACABADABACABAEABACABADABACABA

En otras palabras, con cinco juegos de cintas, se tienen backups de uno (A), 2 (B), 4(C) 8 (D) y 16 (E) días de antigüedad. Si se añade una sexta cinta, se cuenta con 32 días de backup. Si se llega a 10 juegos de cintas, se mantienen backups que se remontan a más de tres años.

El sistema Torre de Hanoi hace un uso económico de las cintas, sobre todo si se desea conservar los backups durante un plazo de tiempo considerable. También refleja la realidad de que conforme se remonta hacia atrás en el tiempo disminuye la probabilidad de tener que recuperar a partir de la cinta; por eso los periodos de backup son progresivamente más largos.

Sustituya periódicamente las cintas

Por último, recueDRe que incluso las cintas mejor cuidadas pueden fallar. Planifique la sustitución de sus cintas conforme a un calendario periódico, dependiendo de la intensidad de uso de cada cinta. En un esquema GFS, las cintas de respaldo diario deberían sustituirse una vez al año más o menos, y las cintas mensuales (suponiendo que nos se archiven) según proceda.

Información sobre el autor: Rick Cook es un autor especializado en temas relacionados con el almacenamiento y la gestión del almacenamiento.

Esto fue publicado por primera vez en febrero 2009

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