Cómo hacer funcionar una red inalámbrica LAN en la empresa

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Cómo hacer funcionar una red inalámbrica LAN en la empresa

La nueva tecnología 802.11n  ha permitido que empresas cada vez más grandes puedan construir redes inalámbricas LAN de misión crítica, pero a medida que crece la infraestructura Wi-Fi, los ingenieros se enfrentan a nuevos problemas de fiabilidad, escalabilidad y manejabilidad.

Para atender todos estos requisitos, los fabricantes están lanzando una pléyade de nuevas tecnologías destinadas a implantar estrategias que ofrezcan más ancho de banda, garanticen el rendimiento y permitan el aprovisionamiento automatizado de clientes inalámbricos. Estas estrategias incluyen nuevos tipos de políticas de  control de acceso, reconocimiento de aplicaciones y gestión de la capacidad, todas con el objetivo de hacer funcionar las redes inalámbricas LAN a gran escala en el sector empresarial.

 

“La WLAN, como tecnología punta dominante, está aún en sus inicios. A comienzos de los años 2000, nos preocupaba la conectividad. A mediados de la misma década, nos preocupaba la movilidad. Hoy [ lo que nos ocupa ] es su despliegue y uso generalizado,” comenta Kamal Anand , vicepresidente principal de Meru Networks.

 

Estrategia de Meru: reconocimiento de aplicaciones y más ancho de banda

Meru se propuso responder a la enorme avalancha de dispositivos móviles y a las expectativas de los empleados, que necesitaban un rendimiento confiable de las aplicaciones en dichos dispositivos, mediante una estrategia dividida en tres partes.

 

En primer lugar, el fabricante aumentó su Identity Manager con SmartConnect para autoconfigurar los clientes auto-registrados en 802.1X. En segundo lugar, para las redes WLAN (inalámbricas) de alta densidad, Meru introdujo la serie AP400 de 3 radios/3 streams para ofrecer un 50% más de ancho de banda RF y un Controlador MC4200 de 2x10 GigE, con el fin de cuadriplicar la capacidad de enlace al núcleo de red. En tercer lugar, Meru hizo que su sistema operativo System Director 5 sea capaz de reconocer las aplicaciones y satisfacer así los flujos sensibles a latencia como Microsoft Lync u otras aplicaciones de comunicaciones.

“Mediante el reconocimiento de aplicaciones (app-awareness), podemos detectar si un flujo es SIP. Podemos ver las políticas codec y de aprovisionamiento para asegurarnos de que el cliente recibe un acceso de canal limpio cada 20 ms,” dice Anand. “Esto nos permite producir de forma constante MoS por encima de 4.0, incluso en presencia de altos volúmenes de tráfico. También ofrecemos análisis de espectro integrado para escanear ambas bandas de forma continua, proporcionando una clasificación de interferencias precisa así como un ajuste de canales proactivo.”

Plan de Aruba para escalar WLANs de empresa: gestión RF y control de acceso

Aruba Networks se ha esforzado también en escalar más eficazmente LANs inalámbricas de empresa mediante la implementación de una combinación de gestión RF y un control de acceso móvil automatizado.

“Si alguien conecta un Kindle, ¿a qué le permito acceder? Tengo que saber quién es, qué es, donde está y lo que necesita en términos de rendimiento;  y debo evitar el impacto que todo ello puede suponer para el servicio de soporte técnico,” señala Robert Fenstermacher, director de marketing de productos de Aruba.

Así pues, Aruba ha presentado su arquitectura Mobile Virtual Enterprise (MOVE), que permite conceder privilegios de acceso por usuario, tanto a redes por cable como inalámbricas, teniendo en cuenta el contexto “qué y dónde”, añade Fenstermacher.

Aruba ha desarrollado asimismo Mobile Device Access Control (MDAC), una tecnología que combina la elaboración de la huella digital del dispositivo y el auto-registro en el sistema de gestión de visitantes Amigopod a fin de automatizar el aprovisionamiento a clientes.

Finalmente, Aruba ha añadido la clasificación de aplicaciones para priorizar y adaptar mejor la gestión RF.

“Las redes WLAN tienen ahora la capacidad de las redes cableadas, pero deben ser asignadas a un amplia base de clientes, densa y diversa,” afirma Fenstermacher. “Con tantos dispositivos dependientes de Wi-Fi, algunas aplicaciones requieren conexiones más robustas. Pensamos que la solución es el reconocimiento de aplicaciones. Incluso para tráfico encriptado, podemos hacer análisis de patrones y usar heurísticas para identificar aplicaciones.”

Plan de Cisco para reducir los costes de propiedad de redes WLAN en las empresas

Con la progresiva expansión de las redes inalámbricas LAN en las empresas, los gastos operativos superan rápidamente a los gastos de capital. Los fabricantes batallan por reducir los costes de propiedad, y un ejemplo de ello es Cisco Systems.

“Los clientes buscan maneras de recortar sus gastos operativos, en parte porque las redes inalámbricas son más difíciles de administrar”, comenta Greg Beach, director de la unidad de negocio inalámbrico de Cisco.

Primeramente, Cisco decidió implementar una tecnología de mejora de la visibilidad RF dirigida a detectar y evitar interferencias con su tecnología CleanAir.

“La visibilidad es clave para las WLANs de misión crítica [debido a] la proliferación de dispositivos que dependen de un espectro compartido, como Wi-Fi, Bluetooth, videocámaras y teléfonos DECT,” señala Beach. “CleanAir puede detectar, clasificar y mitigar las interferencias RF y así reducir los gastos de búsqueda y solución de problemas. Esto incluye la capacidad de conmutar canales automáticamente y poder localizar los dispositivos que provocan las interferencias.”

Cisco se ha esforzado igualmente por simplificar la gestión entre dominios de red, sustituyendo su Wireless Control System (WCS) por un nuevo Network Control System (NCS). En lugar de usar sistemas independientes para suministrar a sus clientes acceso cableado o inalámbrico, ahora los clientes pueden utilizar NCS para la definición consolidada de políticas y una mejor visibilidad. Por ejemplo, con NCS, el personal de soporte técnico puede ver más fácilmente todos los dispositivos por cable e inalámbricos al servicio de un mismo usuario.

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Finalmente, las empresas muy distribuidas también necesitan soluciones LAN inalámbricas más asequibles para sus filiales. Por ello, Cisco ha presentado su serie Flex 7500 Series, que permite conmutar tráfico de forma local a más de 2.000 puntos de acceso de filiales a la vez, mientras son gestionados de forma centralizada a través de un controlador de centro de datos. “Flex permite prescindir de un controlador en cada filial, algo que resultaba muy caro desde el punto de vista de los gastos operativos,” añade Beach.

Aerohive ofrece WLAN de empresa gestionado desde la nube

Las grandes empresas del sector de la distribución y la salud fueron las primeras en implantar WLANs de forma generalizada. Pero las compañías de mediano tamaño están ahora pasándose al Wi-Fi y optan por soluciones de gestión basadas en la nube.

“En el mercado de la mediana empresa, la TI tiene crecimiento plano y pocos especialistas de Wi-Fi,” dice Joel Vincent, director de marketing de productos de Aerohive Networks. “Dado que todo converge en Wi-Fi, tenemos que simplificar las operaciones diarias que realiza la gente con dispositivos de calidad y rendimiento variable, y ello sin incurrir en más gastos generales.”

Por ello, y con objeto de minimizar la complejidad, Aerohive ha diseñado una arquitectura WLAN sin controlador, con gestión en la nube y evaluación de la salud del cliente.

Aerohive está aprovechando actualmente todos estos desarrollos para ofrecer networking basado en la nube, simplificando el despliegue y las operaciones de todo tipo de empresas, incluyendo las de tamaño medio. “Nuestro producto Branch-on-Demand permite llevar la experiencia de la sede central de una empresa a todos los usuarios, con independencia de su ubicación,” comenta  Abby Strong , directora senior de producto. “Por 99 dólares al año, enviamos directamente puntos de acceso y routers basados en la nube a las oficinas centrales de las empresas, proporcionándoles una aplicación de política unificada para entornos cableados o inalámbricos.”

En particular, los puntos de acceso Aerohive 330/350 y los nuevos routers para filiales pueden ser instalados en oficinas remotas, enviando por túnel el tráfico seleccionado hacia un gateway VPN en la nube que aplica servicios de seguridad (como por ejemplo: WebSense, Baracuda). HiveManager Online ha ampliado sus servicios hasta ofrecer asistentes de flujos de trabajo que cualquier persona puede utilizar para configurar no sólo los puntos de acceso y routers, sino también VPNs y servicios de seguridad, sin necesidad de demasiado esfuerzo ni conocimientos especializados de operativa de redes.

“Branch-on-Demand descarga la gestión y visibilidad en la nube, a la vez que aplica políticas coherentes basadas en la identidad del usuario, independientemente de su ubicación,” añade Strong. “Es una solución ideal para la pequeña filial de una empresa o el teletrabajador que antes solo podía elegir entre un router no gestionado o un dispositivo gestionado caro.”

Esto fue publicado por primera vez en noviembre 2011

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