Archivar datos en la nube: cómo elegir el proveedor adecuado de almacenamiento en la nube

Archivar datos en la nube: cómo elegir el proveedor adecuado de almacenamiento en la nube

Jerome Wendt

La difícil situación económica actual está obligando a muchos administradores de almacenamiento de datos a volver a evaluar sus procesos de almacenamiento y a identificar unos enfoques más rentables en el almacenamiento de datos. Archivar datos en niveles de almacenamiento optimizados, como las nubes de almacenamiento, se está viendo como una alternativa deseable a los sistemas de almacenamiento tradicionales. Pero antes de que los profesionales de almacenamiento comiencen a archivar datos en la nube presentamos aquí las cinco preguntas que necesitarán formular para asegurarse de que la elección del proveedor de almacenamiento en la nube satisfará sus necesidades empresariales.

1. ¿Se va a implantar el almacenamiento en la nube desde cero o se va a realizar una migración los datos a la nube?

La mayoría de las ofertas de almacenamiento en la nube (públicas o privadas) se basan en el almacenamiento orientado a objetos, lo que significa que cada archivo almacenado en la nube se ejecuta por primera vez a través de un algoritmo hash, se le asigna un identificador único y finalmente se almacena como un objeto. Esto no supone ningún problema cuando se almacenan los datos en la nube por primera vez (green field) porque los datos a archivar no tiene que ser migrados.

Pero si usted está realizando una migración de los datos desde una solución de almacenamiento de archivos preexistente - como Centera de EMC Corporation, SnapLock de NetApp o Enterprise Archive de Permabit Technology - a las nubes de almacenamiento, no se trata de una simple operación de copiar y pegar. "Hay montones de problemas cuando se migran los datos de archivo", afirma Joe Kvidera, fundador de Procedo, empresa de migración de archivo de datos. "No basta con leer, copiar y pegar, y esperar que las aplicaciones entiendan que ahora los datos se encuentran en la nube de almacenamiento".

La migración implica mover el objeto y los metadatos asociados, así como actualizar la aplicación. Esto permite a la aplicación saber dónde encontrar los datos en caso de que necesite acceder a ellos en el futuro.

Para facilitar las migraciones basadas en objetos, productos tales como el gestor de migración de archivos Archive Migration Manager de Procedo integran una serie de aplicaciones de archivo (Simpana de CommVault y Enterprise Vault de Symantec, por ejemplo). También pueden integrar dispositivos de almacenamiento accedido por contenido (CAS - content-addressed storage) de forma que todos los metadatos de los dispositivos CAS se conservan y son migrados a la nube de almacenamiento, ejecutándose las actualizaciones de la aplicación de forma automática.

2. ¿Son compatibles sus aplicaciones de archivo con las interfaces API del almacenamiento en la nube?

De forma predeterminada, la mayoría de aplicaciones de archivo soporta interfaces de sistema de archivos estándar (CIFS / NFS); otras soportan también las API del Centera de EMC. Sin embargo, el archivo de datos de almacenamiento en la nube requiere el soporte de nuevas API como REST (Representational State Transfer -Transferencia de estado representacional) y SOAP (Simple Object Access Protocol – Protocolo simple de acceso a objetos).

De estas dos API Jon Martin, director de gestión de producto en EMC Cloud Infrastructure Group, recomienda que las organizaciones busquen proveedores de almacenamiento en la nube que utilicen REST: ""El ochenta y cinco por ciento del mercado se está orientando hacia REST mientras que SOAP se está desvaneciendo"".

3. ¿Necesita almacenar los datos en un formato determinado?

Una de las razones por las cuales las organizaciones archivan sus datos en dispositivos CAS es la de preservarlos en un formato inalterable que cumpla con los requisitos internos y externos. Esto es algo que no encontrará en la mayoría de las ofertas de almacenamiento en la nube.

Las ofertas de almacenamiento en la nube estaban y están destinadas principalmente a proporcionar opciones de almacenamiento fuera del sitio y de bajo costo a proveedores de Web 2.0. Pero cuando se trata de almacenar datos de archivos en un formato tipo WORM, esta función todavía no está disponible. Sin embargo, Martin de EMC advierte de que la funcionalidad de escritura única es algo que se podría añadir a la implementación de su API REST si existiera esa demanda.

4. ¿Puede el proveedor de almacenamiento en la nube responder dinámicamente a los cambios en las necesidades de servicio?

Llevar los datos a la nube es sólo la mitad de la ecuación. Los usuarios de almacenamiento en la nube deben poder sacar los datos cuando los necesiten sin tener que hacer frente a desorbitados gastos de acceso.

Para las organizaciones que archivan bases de datos fiscales el almacenamiento en la nube puede ser una opción barata hasta el trimestre o el final de año cuando se necesitan los datos fiscales. En este caso, el proveedor de almacenamiento en la nube puede que tenga los datos almacenados en un tipo de almacenamiento demasiado lento para responder a las nuevas peticiones. Incluso si es capaz de dar respuesta, puede que el usuario deba soportar unos gastos superiores por la red debido al incremento en el ancho de banda asociado a esas nuevas necesidades.  

5. ¿Se pueden migrar los datos de una nube pública a una privada?

Algunos usuarios comienzan a encontrar excesivos los gastos mensuales por el almacenamiento de sus datos de archivo con un proveedor de almacenamiento en la nube. Si bien el almacenamiento de unos pocos cientos de Gigabytes puede ser rentable, puede ser más conveniente migrar los datos de archivo y la solución de almacenamiento en la nube a un sistema de almacenamiento interno en el momento en que los usuarios comienzan a almacenar decenas o cientos de Terabytes con un proveedor público de almacenamiento en la nube.

Esto es factible si se selecciona un proveedor de nube que le suministre directamente y le proporcione un mecanismo para que usted pueda migrar sus datos. A la inversa, es posible que sus necesidades de almacenamiento privado en la nube no sean tan elevadas como usted había previsto inicialmente, de modo que usted puede optar por mover los datos de un proveedor de almacenamiento en la nube privado a uno público.

En cualquier caso, busque una solución de almacenamiento en la nube que esté disponible tanto en nubes públicas como privadas. De esta manera usted no se queda atrapado en una solución que puede requerir algún día una costosa migración de los datos de archivo desde una solución de almacenamiento en una nube a otra.

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